40 jaar geleden: de Intel 4004

15/11/11 om 09:33 - Bijgewerkt om 09:33

Bron: Datanews

Op 15 november 1971 adverteerde Intel voor het eerst de Intel 4004 omgeving en de wereld - eens te meer - zou nooit meer dezelfde zijn.

40 jaar geleden: de Intel 4004

Op 15 november 1971 adverteerde Intel voor het eerst de Intel 4004 omgeving en de wereld - eens te meer - zou nooit meer dezelfde zijn.

Iedereen weet dat Intel de eerste 4-bit microprocessor in 1969 ontwikkelde voor een Japans bedrijf - de Nippon Calculating Machine Corp - voor de Busicom 141-PF rekenmachine met printmogelijkheid. Daarmee deed het nog prille bedrijf uit Silicon Valley het beter dan gevraagd, want de oorspronkelijke opdracht van het Japans bedrijf beoogde wat een familie van 12 chips had moeten zijn. Maar Intel creëerde de MCS-4 familie (MicroComputer Set) op basis van de Intel 4004 (cpu), 4002 (Ram), 4001 (Rom) en 4003 (shift register chip, voor meer outputlijnen naar I/O systemen) - een veel compacter oplossing. Bovendien bedong Intel dat het de rechten behield op deze set voor andere toepassingen (door de chipset aan een lagere prijs aan te bieden aan het Japans bedrijf). Waarna dus op 15 november 1971 voor het eerst over die MCS-4 een advertentie verscheen.

In de volgende jaren vond deze chipset zijn weg naar een veelheid aan toestellen - ook niet-computers - maar belangrijker nog: deze MCS werd de oervader van Intels stamboom van processoren. Immers, vervolgens kwam de 8-bit 8008, die op zijn beurt tot de 8080 uitgroeide. Deze 8080 lag samen met zijn afgeleide, de Zilog Z80 (gecreëerd door de medeontwikkelaar van de Intel 4004, Frederico Faggin) aan de basis van de eerste grote 'boom' van de huiscomputers in de laat jaren 70, begin jaren 80 (samen met de Mos Technology 6502). Nog later lag de 8080 dan weer aan de basis van de 8086 en zijn afgeleide de 8088 (die dan weer in de eerste IBM PC zat). Kortom, de MCS-4 wees de weg naar de moderne geschiedenis van computers.

Niet dat de 4004 zelf zo indrukwekkend was. De chip beschikte over ongeveer 2.300 transistors en werd in een 10 micrometer proces geproduceerd. Ter vergelijking, zo lezen we in de 'fun facts', mocht de nieuwste 2nd generation Intel Core processor in deze technologie worden uitgevoerd, dan zou de 'die' (het stukje silicon) een oppervlakte hebben van ca. 21m2... Of hoe de wet van Moore ondertussen toch wel voor vooruitgang heeft gezorgd.

Voor de nostalgici onder de lezers heeft Intel een veelheid aan leuke documenten, ook foto's en de handleiding klaarstaan.

Lees meer over:

Onze partners