Alcatel-Lucent en NEC trouwen in mobiele communicatie

13/02/08 om 10:30 - Bijgewerkt om 10:29

Bron: Datanews

NEC, zowat de Alcatel van Japan, is voorlopig nog gehuwd met Siemens Nokia Networks voor mobiele communicatie, maar dat blijkt een aflopende zaak. De nieuwe gsm-generatie, Long Time Evolution (LTE), wordt samen met Alcatel-Lucent ontwikkeld. Het gaat om een joint venture die ontwikkelingswerk doet. De intellectuele eigendom wordt gemeenschappelijk. Beide partijen zullen de LTE-producten van de joint venture onder eigen label vermarkten.

NEC, zowat de Alcatel van Japan, is voorlopig nog gehuwd met Siemens Nokia Networks voor mobiele communicatie, maar dat blijkt een aflopende zaak. De nieuwe gsm-generatie, Long Time Evolution (LTE), wordt samen met Alcatel-Lucent ontwikkeld. Het gaat om een joint venture die ontwikkelingswerk doet. De intellectuele eigendom wordt gemeenschappelijk. Beide partijen zullen de LTE-producten van de joint venture onder eigen label vermarkten.

Er zijn geen gevolgen voor Alcatel-Lucent (ALU) in België, zei Michel Rahier, de president van de business carrier group van ALU, die direct bij de zes maanden durende onderhandelingen betrokken was. NEC had 29,6 miljard euro omzet in zijn jongste boekjaar en 155.000 werknemers, ALU 17,8 miljard en 77.000 werknemers, met iets hogere R&D uitgaven (2,7 miljard) dan NEC (2,1 miljard).

Ceo Patricia Russo van ALU zei op de persconferentie dat ze "het zich niet meer kon herinneren" wie de eerste opening had gemaakt. Ze ging terug tot de 19de eeuw om gemeenschappelijke banden tussen beide bedrijven te zoeken.

Maar de reden waarom ALU nu met NEC samen gaat werken is veel eigentijdser. Het is eigenlijk dezelfde reden als die waarom Siemens indertijd voor NEC koos: Japan ligt al jaren voorop in mobiel breedbandgebruik en NEC zal in 2009 de eerste werkende LTE-implementatie hebben bij operator NTT Docomo, verwacht Michel Rahier. Aan de kant van ALU is dat "niet vóór 2010", aldus nog Michel Rahier.

In het verleden verspeelde Alcatel zijn leidende positie in 2G en stapte het in 2000 te laat in een partnership met Fujitsu (Evolium) om nog het verschil te maken. Alcatel nam later de 33% van Fujitsu in de Evolium-joint venture over, wat het fiasco bezegelde.

"Deze keer zijn we precies op tijd. Het is nog vroeg," zei Patricia Russo nu. Ze weigerde overigens te zeggen hoeveel geld en ingenieurs elk in de joint venture zou stoppen.

Collega Bert Broens van de Tijd oogstte onderdrukt gelach toen hij vroeg of dit nu een ontwikkeling was naar een Alcatel-Lucent 2.0, met NEC erbij. "We hebben dat niet besproken, dus vergeet dat," antwoordde president Kaoru Yano van NEC. Maar hij gaf toe dat het "een eerste stap (was) in toekomstige samenwerking. We zullen de resultaten bekendmaken in de komende maanden". Hij gaf wel aan dat de samenwerking geleidelijk op gang zal komen. "Bij de start zal de joint venture behoorlijk klein zijn. We hebben ongeveer 1000 ingenieurs (in deze activiteiten, nvdr). We brengen ze beetje bij beetje bij de joint venture."

Patricia Russo ontkende later ook dat er een spin-off zat aan te komen van de draadloze divisie van Alcatel, die al jaren een problematische divisie is bij Alcatel.

De bedrogen wederhelft van NEC, Siemens Nokia Networks, was niet op de persconferentie. NEC-president Kaoru Yano zei dat het koppel bij mekaar zou blijven tot de kinderen het huis uit waren, al deed hij dat in iets andere woorden. De oude bondgenoten zullen hun huidige "3G" producten dus nog ondersteunen en ontwikkelen voor hun bestaande klanten. Dat doet ALU trouwens ook, beloofde Patricia Russo.

De deal tussen NEC en ALU is veelbelovend, maar er waren toch ook vragen. Er is nu sprake van een tussengeneratie tussen de huidige "HSPA" 3G-producten en LTE, een HSPA+. De ervaring met de overgang van 2G-gsm naar 3G leert dat zo'n tussengeneratie (Edge) veel sneller geïmplementeerd wordt dan een technologie die meer investeringen vergt, zoals 3G of LTE. Dat kan voor spanningen zorgen als één partner meer verdient met HSPA+ dan met LTE.

Een ander punt is Wimax, de concurrent van LTE. Alcatel, dat zichzelf de nummer één noemt in Wimax, vooral in "emerging markets", brengt zijn Wimax-knowhow niet in de joint venture. "Of het een succes wordt, hangt af van het topmanagement," zei Michel Rahier na de persconferentie. "En Patricia Russo en Kaoru Yano zijn hier zelf."

Onze partners