Ceysens: "Het kopen van it-trofeeën is niet houdbaar"

06/06/08 om 06:45 - Bijgewerkt om 06:44

Bron: Datanews

"Het Waalse gewest heeft gigantische bedragen uitgetrokken om Microsoft en Google naar Wallonië te halen. Maar het kopen van trofeeën is op termijn niet houdbaar." Vlaams minister van Innovatie Patricia Ceysens deed vandaag enkele opmerkelijke uitspraken op de Think Tomorrow conferentie in Brussel. "Je kan toch niet telkens miljoenen gaan steken in de creatie van een handvol arbeidsplaatsen. Het geld van de belastingbetaler kan beter op een andere manier gebruik worden."

"Het Waalse gewest heeft gigantische bedragen uitgetrokken om Microsoft en Google naar Wallonië te halen. Maar het kopen van trofeeën is op termijn niet houdbaar." Vlaams minister van Innovatie Patricia Ceysens deed vandaag enkele opmerkelijke uitspraken op de Think Tomorrow conferentie in Brussel. "Je kan toch niet telkens miljoenen gaan steken in de creatie van een handvol arbeidsplaatsen. Het geld van de belastingbetaler kan beter op een andere manier gebruik worden."

Iedereen weet intussen dat Google een datacenter aan het bouwen is in Henegouwen, en dat ook Microsoft recent heeft aangekondigd dat het een researchafdeling opent in Mons. "Le petit miracle de Mons", klinkt het bijna euforisch in de Franstalige pers. Vlaams minister van Innovatie Patricia Ceysens (Open VLD) is echter iets minder enthousiast. Noblesse oblige natuurlijk.

"Politiek gezien is het prachtig om met zulke symboolprojecten uit te kunnen pakken, maar voor de duurzame groei van de regio betekent het weinig of niets", vertelde de minister aan Data News. "Het Waalse gewest heeft enorm veel geld uitgetrokken om Microsoft en Google naar Henegouwen te halen, de regio mag dat ook van Europa, maar ik denk dat het een foute strategie is om zo zwaar te investeren in zo weinig arbeidsplaatsen. Op termijn is dat niet houdbaar."

Ceysens gelooft nochtans in de economische oprechtheid van de Waalse overheid. "Wallonië heeft die symbolen allicht nodig, en het hele opzet bestaat er in om de dynamiek in de regio aan te zwengelen, maar in Vlaanderen zou zoiets niet kunnen."

De minister ziet ook meer brood in het Ierse dan in het Waalse model. "In Ierland heeft men de vennootschapsbelasting op 12 procent gebracht. Dat is veel efficiënter voor de economische welvaart van een regio dan het 'kopen' van bedrijven met subsidies. In Vlaanderen proberen we alvast om een gunstig klimaat te creëren voor alle bedrijven, ongeacht of het nu dikke vissen zijn of niet. De economische voedingsbodem moet goed zijn wil je een duurzame groei creëren."

Enkele minuten eerder pleitte Ceysens in haar speech voor meer 'entrepreneurship' in Vlaanderen. Daarbij liet ze niet na om met een beschuldigende vinger naar de universiteiten te wijzen. "Veel R&D is mooi en goed, maar de kassa moet af en toe ook eens rinkelen. De universiteiten in Vlaanderen zijn als informatiebron maar goed voor 4 procent van alle innovaties. Dat is veel te weinig. Het debat over de technologische transfer moet heropend worden. Al onze kunde en kennis moet dringend vermarkt worden."

Ceysens verwees daarbij graag naar de mp3-speler. "Die technologie werd in Duitsland ontwikkeld, maar het is Apple dat er munt uit geslagen heeft. In de Lissabon-doelstellingen van de EU wordt trouwens ook alleen maar over R&D gepraat. Terwijl het toch ook moet gaan over entrepreneurship. We werken alvast aan een nieuwe aanbeveling voor de Europese Commissie, en bij de nakende heronderhandelingen over de beheersovereenkomsten met de Vlaamse universiteiten zal de technologische transfer en de aandacht voor de gebruiker één van de belangrijke agendapunten worden."

Waals minister van Economie Jean-Claude Marcourt (PS) ergert zich aan de uitspraken van zijn Vlaamse collega Patricia Ceysens (Open Vld). "In het leven zijn er mensen die blij zijn met het succes van anderen, en er zijn slechte verliezers", reageert Marcourt. "Ik heb nooit kritiek geleverd op het economisch succes van Vlaanderen", zegt hij. Marcourt zegt dat er naast de twee genoemde bedrijven slechts een paar voorbeelden zijn van de investeringen die Wallonië de jongste tijd heeft aangetrokken.

Volgens een rapport van de Financial Times staat Wallonië in de top vijf van de voor buitenlandse bedrijven aantrekkelijke regio's, zegt de PS-minister.

"Ik ben blij wanneer Vlaanderen zijn problemen oplost", zegt Marcourt die vindt dat Ceysens maar blij moet zijn dat Wallonië op de goede weg is.

Onze partners