De koning en de nar

21/02/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 20/02/02 om 23:59

Bron: Datanews

De voorbije LinuxWorld-beurs in New-York heeft het nogmaals duidelijk gemaakt. Linux is klaar voor het echte werk! Die blijde boodschap werd door allerlei kopstukken van de ICT-industrie de wereld ingestuurd.

Niemand minder dan Carly Fiorina voorspelde dat 2002 het jaar van de grote doorbraak wordt. CA-topman Sanjay Kumar zegt dat alvast zon 50 procent van zijn uitgelezen clinteel genteresseerd is.Spijtig dat Linus zelf al dat feestgedruis grotendeels aan zich voorbij moest laten gaan. De brave knaap zat immers al die tijd aan zijn bureau gekluisterd, om in alle stilte nog gauw even een paar honderd patches de wereld in te sturen. Het is niet evident om als enkeling, in je vrije tijd, n van de meest populaire besturingssystemen ter wereld te beheren en voortdurend bij te schaven. En het lukt hem nog aardig ook.Het is alsof het gewicht van de hele software-wereld op die twee schouders rust. Een uitverkoren jongeman, gekenmerkt door een buitengewone vakkennis en een uitzonderlijke deugdzaamheid laten we die dronkemansfratsen tijdens de weekendnachtjes even vergeten wikt en beschikt naar best vermogen. Hoewel deze levenshouding in academische kringen ongetwijfeld nog enige populariteit geniet, moeten we een equivalent in het openbare leven toch eerder in de Hoge Middeleeuwen gaan zoeken.Hoewel meestal goedmenende vrijwilligers al meermaals hun diensten aanboden, blijft koning Linus formeel iedere patch of verbetering aan de kernel moet zijn persoonlijke goedkeuring krijgen. Gelukkig weten zijn trouwe hovelingen hierop gepast te reageren geen machtsgreep of andere snode plannen. Maar te midden van de aanzwellende kritiek omtrent Linus werkachterstand bouwen zij een systeem waarmee het beoordelen van patches een stuk sneller moet kunnen. Tenminste als ook dat systeem de goedkeuring van Linus krijgt...Op dit voorstel wist Linus te reageren als een onvervalste techneut. Geen gekibbel omtrent persoonlijke opinies, maar hoewel zeker niet van harte een nuchtere evaluatie van de praktische mogelijkheden. Eerlijk gezegd, deze week heeft Bitkeeper mijn werk alleen trager doen opschieten, stelt hij onverbloemd. Maar Linus zou Linus niet zijn, indien hij die week behalve aan het aanleren van het programma, al niet had besteed aan het schrijven van een paar tientallen scripts die de hele zaak beter naar zijn hand zetten. Op termijn moeten we het hele proces kunnen automatiseren, zodat we de patches rechtstreeks via e-mail kunnen goedkeuren of bijschaven. Zo luidt zijn wijs besluit.Wijsheid en beoordelingsvermogen is misschien wel wat de ICT-industrie de jongste jaren nog het meest heeft gemist. In het dot-comtijdperk waren het zeker niet alleen investeerders die het gezond verstand wat waren kwijtgeraakt. Egos en persoonlijke rivaliteiten dreven beslissingen om te beginnen aan projecten waarvoor technisch nog niet de minste basis bestond. Des te vreemder is dat we dit soort wijsheid en gezond verstand nu moeten zoeken bij een bescheiden knaap van amper dertig, zonder baard of grijze haren.Binnenkort zullen CEOs van s werelds grootste softwarebedrijven als hovelingen samentroepen rond de troon van koning Linus. Gerstner, die zich tevreden stelde als onbetwiste koning van de mainframe, heeft zijn opvolger beslist meer ambitieuze plannen meegegeven. Fiorina speelt voorlopig de kaart van het verstandshuwelijk, maar het valt nog af te wachten wat voor resultaat dat oplevert. In elk geval kan ze moeilijk Capellas en Torvalds tegelijk ten huwelijk vragen. Waar macht en status te verdienen zijn, kon ook Larry Ellison niet ontbreken. Die ziet dankzij Linux en de spotgoedkope Intel-hardware de instapdrempel voor zijn product een stuk verlagen. Een opgemerkte hoveling is Suns opperhoofd McNealy. Die was op LinuxWorld niet te bespeuren, maar deed voor een kransje financieel-analisten een opgemerkte rondedans in een pingunpak. Scott had gemerkt dat er nog een prima plekje naast de troon van Torvalds vacant was dat van de zotskap een rol die hem als geen ander op het lijf geschreven is.Sun komt binnenkort, net als zijn concurrenten, met goedkope Intel-servers waarop Linux draait. Het zou gaan om een eigen volwaardige implementatie van Linux. Zou Sun het dus aandurven om met een eigen Linux-variant voor de dag te komen? Het is zoiets waar HP en IBM al jaren van dromen, maar waarvoor ze terugdeinzen uit vrees de Linux-gemeenschap voor het hoofd te stoten. Het is voorlopig een loze kreet, maar lachend spreekt de zot de waarheid...Eenmaal Sun de banvloek op eigen Linux-distros heeft weggehaald, zullen IBM en HP ongetwijfeld volgen. Dan is het tijdstip aangebroken waarop de onafhankelijke Linux-leveranciers, na het voorbije kwakkeljaar, zich met veel plezier laten opslokken door de grote dienstenleveranciers. Voor zulke opponenten zijn Red Hat of SuSE immers geen partij. Op dat moment zijn voor koning Linus slapeloze nachten aangebroken. Want wie van deze hovelingen is nog te vertrouwen? En hoe lang zal het dan nog duren vooraleer n van hen een greep doet naar de troon?

Onze partners