De langzame intocht van Clearwire

15/06/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 14/06/07 om 23:59

Bron: Datanews

Vorige week landde Clearwire in Gent, waar het net zoals in Brussel en Leuven draadloze internetdiensten aanbiedt onder het moto 'instant, simple and portable'. Maar eenvoudig is de Belgische uitbouw van het netwerk niet.

"Hadden we geweten dat het zo moeilijk was om in België de goedkeuring te krijgen voor het plaatsen van antennes, dan waren we er wellicht niet aan begonnen", vertelt managing director Gail Smith van Clearwire. "Dit land is een goed proefterrein, maar bijzonder traag in de uitbouw van een netwerk." Het Amerikaanse Clearwire dat in oktober 2003 opgezet werd door multimiljardair Graig McCaw, pakt het Europese vasteland aan via België. Wereldwijd telt het 258.000 gebruikers voor zijn 'pre wimax' internetaanbod. In het laatste kwartaal kwamen er zo'n 50.000 nieuwe klanten bij, wat het sterkt in de verwachting dat het tegen eind dit jaar 375.000 tot 400.000 abonnees zal kunnen optekenen. Hoeveel klanten Clearwire in België na twee jaar activiteit heeft, wil ook Gail Smith niet kwijt. Uit de kwartaalresultaten valt af te leiden dat Clearwire buiten de Verenigde Staten zo'n 80.000 klanten telt. In Europa is het naast België ook actief in Ierland, en behaalde het spectrumlicenties in Spanje, Roemenië, Polen en Duitsland.Geen prijsbrekerMet snelheden van 1 tot 3 Mbit/s is Clearwire niet meteen een hoogvlieger. "Wij benadrukken vooral de eenvoud, plug & play. In een handomdraai is het geïnstalleerd," vertelt Gail Smith die aangeeft dat een kwart van de abonnees geen vaste telefoonlijn in huis heeft. Clearwire hanteert de Nextnet apparatuur van Motorola. Het is geen prijsbreker. "We concurreren niet op prijs. We zijn misschien een euro goedkoper dan de anderen, meer niet." Wereldwijd haalde Clearwire tijdens het eerste kwartaal een omzet van 22 miljoen euro. Het investeerde tegelijk 55 miljoen euro in de uitbouw van het netwerk. "Groot probleem in België blijft de onduidelijkheid van de regelgever. Daardoor hebben we geen kader", meent Gail Smith die destijds bij fiberoperator Level 3 als president nog verantwoordelijk was voor de Europese activiteiten. In België telt Clearwire een honderdtal medewerkers (eveneens werkzaam bij MAC, de Brusselse aanbieder van 2 tot 10 Mbit/s draadloze breedbanddiensten voor bedrijven). De volgende stap is uiteraard de overgang naar echte Wimax-diensten. In de Verenigde Staten is begin mei de eerste Expedience wimax laptopkaart van Motorola goedgekeurd. Die wordt vanaf september gecommercialiseerd. Gail Smith verwacht volgend jaar een doorbraak.

Onze partners