De oude man en de glasvezeldraad

21/03/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 20/03/02 om 23:59

Bron: Datanews

Wanneer een oude, wijze man vertelt over hoe het vroeger was, word ik nog altijd even eerbiedig stil. Je stapt binnen in een wereld waar je eigenlijk niet meer bij kunt.

Nog stiller word je echter, wanneer zon eerbiedwaardige grijsaard plots op dezelfde toon begint over de verre toekomst. De oude man is Bernard Daines, CEO van switch-fabrikant WorldWide Packets.Binnen tien jaar is bandbreedte quasi-gratis, orakelt hij. Met die bandbreedte bedoelt hij niets minder dan Gigabit Ethernet niet zomaar binnenhuis, maar naar het internet. Minder dan 1 Gigabit is niet echt breedband, waarschuwt Daines de Service Providers. Hij rekent even voor Een gemiddeld huisgezin verbruikt twee keer 20 Mbps voor HDTV-lijnen, nog eens zoveel voor webverkeer en ook nog eens 20 Mbps voor eenvoudige medische toepassingen. Investeringen in technologie beneden 100 Mbps zijn gewoon weggegooid geld!De visionair, die DSL al met een grafschrift bedacht als een onbetekenende overgangstechnologie (DSL zal nooit digitale TV vervoeren), ziet immers allerlei nieuwe toepassingen ontstaan. Medische diagnose op afstand is er n van. Het is simpel, bemerkt de oude man. Je verplaatst gewoon de informatie, niet de patint. In het bijzonder voor landelijke gemeenschappen moet dat een grote sprong voorwaarts betekenen voor de beschikbaarheid van een goede gezondheidszorg. De door ziekte getekende man spreekt duidelijk uit ervaring.Er zijn talloze andere toepassingen te bedenken. Telewerken, bijvoorbeeld, kan dankzij de overvloedige bandbreedte eindelijk net zo vlot als op kantoor. Kinderen met leerachterstand kunnen via de brede band een individueel leerprogramma aangereikt krijgen, terwijl ook gehandicapte kinderen van thuis uit lessen volgen. Zelfs de overheid zou op die manier eindelijk de veelbesproken kloof met de eigen onderdanen kunnen dichten.Wie zich afvraagt waar die overvloedige bandbreedte plots vandaan zal komen, krijgt verbluffend simpele antwoorden. Glasvezel. In iedere keuken, samen met HDTV. Daines merkt terecht op dat glasvezeldraad aan grondstoffen veel minder kost dan de alomtegenwoordige koperdraad. Ook het achterliggende supernetwerk ligt al grotendeels op zn plaats. Nu ja, op de verkeerde plaats eigenlijk. De glasvezelringen liggen rond de meeste grote en middelgrote steden, maar geen mens weet hoe je daarop een aansluiting kunt krijgen. Idioot eigenlijk, want tijdens het huidige informatietijdperk hebben we duizenden Terabytes aan informatie opgestapeld. Information without access is lost!De ontbrekende schakel, volgens Daines, is dus het toegangsnetwerk. Lokale glasvezelaansluitingen moeten voor bedrijven en huisgezinnen de Tweede Internetrevolutie inluiden. Natuurlijk kost zoiets hopen geld, beseft de oude man. En de telcos zullen de zaak niet vooruithelpen die maken maar al te mooie winsten op het oude, bestaande kopernetwerk.We zullen het zelf moeten doen, besluit de strijdvaardige grijsaard. In zijn visioen investeren gebruikerscollectieven in publieke toegangsnetwerken. Het crisisklimaat kan de nodige inventiviteit alleen stimuleren. Glasvezels kunnen behoorlijke afstanden overbruggen veel meer dan koperdraad. Ze worden opgehangen aan telefoonpalen, gelegd in rioolpijpen, tot in de kelders van bedrijven en appartementsgebouwen, waar ze uitgesplitst over Fast Ethernet de eindgebruiker bedienen.Overheden en bedrijven zullen beseffen dat ze hierin een rol moeten spelen, zoniet dreigen ze pijlsnel hun concurrentiepositie te verliezen. Wie geen snelle toegang heeft, raakt uitgerangeerd! In plaats van bedrijven te lokken met allerlei toelagen, zorgt de overheid voor bedrijvenparken met glasvezeltoegang. De dynamiek van investeringen wordt volgens Daines nog geholpen door een nieuw soort dienstenleverancier de access concentrator, die de nodige netwerkkasten levert via lease back-formules.Ook die netwerkkasten zijn zeker geen spitstechnologie, maar standaard Gigabit-hardware die vandaag reeds bestaat. Bedrijven zoals Cisco blijven volhouden dat je met standaard enterprise-spul geen access-netwerk kunt bouwen, grinnikt Daines. Als een kwajongen brengt hij het lot van de Titanic in gedachten. Soms kun je maar beter wat verder vooruit kijken.Ik hoop van harte dat de oude man zijn visioen ooit nog zelf werkelijkheid ziet worden. Indien niet, heeft hij de ICT-industrie alvast een nieuwe droom geschonken. En dat is wat we in het post-dotcomtijdperk misschien nog het meest missen.

Onze partners