Duel der dozen?

24/01/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 23/01/02 om 23:59

Bron: Datanews

Vandaag is de officiële dood van de CRT-monitor, stelde Steve Jobs bij de presentatie van de nieuwe iMac - Apples nieuwe bureaulamp, waar in de voet een computer schijnt ingebouwd.

Hoewel bescheidenheid niet Jobs grootste deugd is, had hij van mij op deze Macworld wel grotere woorden mogen gebruiken. Waarom niet de officile dood van de personal computer opgeist, in plaats van alleen die van de beeldbuis? Het laatste staaltje design van Apple leent zich er bij uitstek voor. De nieuwste iMac lijkt minder op een pc dan alles wat we de laatste twintig jaar hebben gezien.Zoals de IBM-PC en de Macintosh de iconen zijn van de start van het pc-tijdperk, zo kan de verbluffend vormgegeven nieuwe iMac niet beter het einde ervan symboliseren. Voor de geschiedenisboeken 1981-2001, het pc-tijdperk.IBM-topman Lou Gerstner verklaarde enkele jaren terug de pc al dood. Dat was destijds een opmerkelijke uitspraak, want er werden dat jaar toch zon honderd miljoen personal computers verkocht. Dat is overigens nog steeds zo. Gerstner bedoelde natuurlijk wat anders. De pc had een kleine twee decennia de ontwikkelingen in de IT-sector gedomineerd en dat was in zijn ogen voorbij.Gerstner was er wellicht wat vroeg bij. Pas medio 2001 leek het eind van het pc-tijdperk zich concreet te manifesteren, toen voor het eerst de groei van de pc-verkoop stagneerde. Veelzeggend is dat Compaq, het meest succesvolle pc-bedrijf uit de geschiedenis, dat jaar zwaar in de rode cijfers raakte en zich te koop aanbood.Bij de vernieuwing in de ICT-sector speelt de traditionele pc een bijrol. Het is een randapparaat, net als de mobiele telefoon, de netwerkcomputer of elk ander apparaat met een IP-nummer. Praktisch alle trendsettende applicatieontwikkeling richt zich op het aanbieden van informatie via internet.Apple herpositioneert de pc nu als digitale hub, waarop gebruikers digitale cameras, MP3-spelers, handpalmcomputers en andere consumentenelektronica kunnen aansluiten. Die digitale hub moet gebruikers verleiden om ook diensten bij de fabrikant te gaan gebruiken. Apple profileert zich als dienstenleverancier. Via de nieuwe applicatie iPhoto kun je bijvoorbeeld fotos van je digitale camera bekijken op de Mac, opslaan op een website (van Apple), via het web beschikbaar stellen of laten printen (ook al een Apple-service).Ook Microsoft gaat zich steeds nadrukkelijker als dienstenleverancier profileren. Veel stelt het in omzettermen nog niet voor, maar de pc-softwarekampioen is met een fenomenale transformatie bezig. Het internet staat daarbij zo centraal, dat het bedrijf zowaar nog een agnostische visie op computers gaat ontwikkelen. Was voorheen het pc-platform heilig, inmiddels levert het bedrijf besturingssystemen voor spelletjescomputers, handpalmcomputers en (binnenkort) mobiele telefoons en tablet pcs. Hoewel Microsoft het gros van zijn omzet uit pc-software haalt, ziet Gates uiterst scherp dat daar de toekomst niet ligt. Op elk pc-scherm ter wereld doemt al het Windows-scherm op. Nu wil Microsoft ook die brede waaier van andere intelligente apparatuur gaan bedienen.Van enige tijd terug dateren al weer de overname van WebTV en de investeringen in settopbox-software en kabelmaatschappijen. Recentelijk introduceerde het bedrijf zijn eigen spelletjescomputer (ook alweer een potentieel randapparaat). Met de vorming van de nieuwe divisie eHome maakt het bedrijf duidelijk dat wat Microsoft betreft de werelden van pc en tv definitief mogen samensmelten. Enige tijd terug leek er nog een duel der dozen aanstaande met pc f tv als basisplatform. Maar in de huidige toekomstvisioenen bestaat het intelligente huis uit een variteit aan intelligente apparaten in een netwerk. De output kan naar keuze op een tv-scherm of een pc-scherm worden bekeken.Computers en consumentenelektronica groeien naar elkaar toe. Digitale videorecorders hebben een harde schijf, settopboxen bieden webtoegang, e-mail doet ook videomail, en aangepaste versies van Windows XP kunnen binnenkort via een normale afstandbediening worden bediend. De recente Consumer Electronics-beurs bracht ons de Moxi, een multifunctioneel opzetkastje dat als draadloze home-media-server kan dienen. Gebruikers zouden daarmee via elke tv in huis gebruik kunnen maken van internettoegang, de cd-, dvd- of MP3-speler. Ook Microsoft werkt aan zon home hub, die alle opgeslagen in huis opgeslagen content beschikbaar kan stellen aan diverse randapparaten. Kortom, het pc-tijdperk is voorbij.

Onze partners