Duizenden websites nemen stiekem uw digitale vingerafdruk

24/07/14 om 05:37 - Bijgewerkt om 05:37

Bron: Datanews

Wees voorzichtig met 'share'- en 'follow'-knoppen. Een Amerikaanse aanbieder van zulke knoppen heeft er een vingerafdruksysteem in ingebouwd waarmee uw surfgedrag gevolgd kan worden.

Duizenden websites nemen stiekem uw digitale vingerafdruk

© iStock

Onderzoekers van de KU Leuven en de Amerikaanse Princeton University hebben vastgesteld dat 1 op de 18 populaire websites een soort 'vingerafdruktechniek' (genaamd canvas fingerprinting) gebruikt om de internetactiviteiten van bezoekers stiekem te kunnen volgen. De techniek wordt in 95 procent van de gevallen verspreid via 'share'- of 'follow'-knoppen.

Een aanbieder van zulke knoppen is het Amerikaanse AddThis. Dit bedrijf neemt een 'vingerafdruk' van iedereen die één van de sites bezoekt - ook als die geen profiel heeft op een sociale netwerksite. Vanaf dan wordt een websitebezoeker herkend, en kan hij door AddThis gevolgd worden. Dat staat te lezen op de site van de KU Leuven.

Vergelijkbaar met cookies, maar dan hardnekkiger

Vingerafdrukken zijn vergelijkbaar met cookies. Maar in tegenstelling tot cookies, kan je deze niet detecteren of blokkeren, aldus de onderzoekers.

Middels zo'n digitale vingerafdruk kan AddThis dus veel gegevens over zijn bezoekers verzamelen. Het is echter onduidelijk wat het bedrijf daarmee doet. Het zou die onder meer aan adverteerders kunnen verkopen.

Share-knoppen van AddThis bereiken ongeveer 97 procent van de Belgische internetters

AddThis-knoppen bereiken in de VS zo'n 97,2 procent van de internetgebruikers, en volgens de onderzoekers geldt eenzelfde grootteorde voor ons land. Heel wat websites, ook overheidssites, bevatten zo onbedoeld fingerprinting-technieken via een button van AddThis. De ontwikkelaars van de betreffende sites zijn vaak niet op de hoogte van wat AddThis doet. (Belga/TV/MI)

Onze partners