Elon Musk: 'We zijn waarschijnlijk personages in de videogame van een geavanceerde beschaving'

02/06/16 om 10:52 - Bijgewerkt om 11:01

Naar alle waarschijnlijkheid zijn wij personages in een videogame of simulatie die een geavanceerde beschaving gecreëerd heeft. Dat denkt Tesla- en SpaceX-topman Elon Musk.

Elon Musk: 'We zijn waarschijnlijk personages in de videogame van een geavanceerde beschaving'

© Reuters

Op Recode's jaarlijkse Code Conference legde journalist (en oprichter van The Verge) Josh Topolsky een gedachte-experiment van de Zweedse filosoof Nick Bostrom aan Elon Musk voor: 'Het idee is dat een geavanceerde beschaving een simulatie van ons bestaan kan creëren. En de theorie gaat erover dat wij ons in die simulatie bevinden, denkt u dat dit waar is?'

'Het sterkste argument voor deze theorie is het volgende', begint Musk. 'Veertig jaar geleden hadden we Pong - dat alles wat we hadden op het gebied van games. Nu veertig jaar later hebben we fotorealistische 3d-simulaties die miljoenen mensen gelijktijdig spelen en dat wordt ieder jaar beter. Binnenkort hebben we ook virtual- en augmented reality.'

'Als je uitgaat van enige snelheid van verbetering, dan zijn games straks niet te onderscheiden van de werkelijkheid - zelfs als de snelheid van verbetering sterk. Als je nu 10.000 jaar in de toekomst kijkt, wat bijna niets is op evolutionaire schaal. Dan moet je bedenken wat er dan mogelijk is. De kans dat we nu in een absolute werkelijkheid leven is één op miljarden.'

'Zeg me wat er mis is met dat argument. Zit er een fout in?'

Musk hoopt zelfs dat dit argument de waarheid is, omdat dit betekent dat mensheid over zoveel jaar nog altijd bestaat. 'Als de vooruitgang van de beschaving stopt, dan komt dat door een aantal rampzalige gebeurtenissen die de mensheid uitwissen. Dus misschien zou het hoopvol moeten zijn dat we in een simulatie zitten, anders zouden we dan niet meer bestaan.'

Volgens Musk is het daarom simpel: 'Of we maken in de toekomst simulaties die niet te onderscheiden zijn van de werkelijkheid, of de mensheid zal ophouden te bestaan. Dat zijn de twee opties.'

Naast deze filosofische kwestie ging Musk ook nog in op de dagelijkse gang van zaken bij Tesla.

Het design van de Model 3 is bijna klaar

Want naast het grote evenement dat de elektrische autofabrikant dit jaar al organiseerde voor de Model 3 - de 'betaalbare Tesla' -, komt er nog een groot evenement aan. Tijdens de Code Conference werd gevraagd of de Model 3 ook de autopilot-functie mee zal krijgen. Zijn antwoord was cryptisch: 'Later dit jaar zal nog een groot evenement volgen.' Wat het autobedrijf daar zal presenteren wilde hij niet zeggen, maar het gaat om het 'vanzelfsprekende ding'.

Wat dat vanzelfsprekende ding is, is vooralsnog niet duidelijk. De Model 3 moet eind 2017 geleverd worden aan de eerste klanten, maar was bij de presentatie in maart nog niet volledig afgewerkt, misschien heeft het daar dus iets mee te maken. Musk zei dat het design van die wagen binnen zes weken klaar moet zijn: 'Dan gaan de potloden neer'. Het zou dus kunnen dat we die wagen later dit jaar bij een evenement in volle glorie kunnen aanschouwen. Ook zou het kunnen dat de autopilot-functie een update krijgt die gepresenteerd zal worden.

Geen pijnpunten meer voor zelfrijdende auto

Want Musk ziet voor de zelfrijdende auto bijna geen problemen meer. 'In hevig verkeer is het bij lage snelheden al heel makkelijk, zeker op een weg met afzettingen aan beide kanten.' Het enige obstakel is er nog wanneer auto's rond de 50 km/u rijden in steden waar ook voetgangers oversteken, denkt Musk. Daar moeten nog meer oplossingen voor komen, omdat deze gebieden onvoorspelbaar zijn. Wanneer dat probleem opgelost is kan Tesla bovendien zeer dominant zijn op de zelfrijdende auto.

'Google heeft heel goed het potentieel voor zelfrijdend transport weergegeven, maar ze zijn geen echte autofabrikant', zegt Musk. 'Ze zouden waarschijnlijk licenties verkopen aan andere bedrijven.' Dit is wat Google zelf ook al eerder heeft gezegd; het gaat het bedrijf om de software, niet de bouw van een volledige wagen. Daarom ziet Musk eerder Apple als een potentiele concurrent. 'Maar ik denk dat volumeproductie niet eerder dan 2020 mogelijk is. Is dat te laat?'

Lees meer over:

Onze partners