"Er zijn nog altijd te weinig vrouwen in IT"

16/05/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 15/05/07 om 23:59

Bron: Datanews

"Als ik het vliegtuig neem naar CeBIT, dan ben ik bijna de enige vrouw aan boord, en dat begrijp ik niet. Hetzelfde op een it-congres, en er is weinig of geen beterschap te bespeuren." Lut Wilms, country manager van Novell België, vindt dat jammer want een vrouw kan volgens haar juist meer het businessaspect beklemtonen dat it nu nodig heeft.

Op 1 juli vorig jaar ruilde Lut Wilms haar job van channel manager Benelux en Scandinavië bij CA in voor de functie van country manager bij Novell. Een stap waar ze nog altijd geen spijt van heeft want het bracht haar nieuwe uitdagingen - en daar houdt ze van. Al leek ze niet echt voorbestemd om in de it-sector terecht te komen. Ze had een opleiding handels- en consulaire wetenschappen achter de rug en startte haar loopbaan in verkoop en marketing bij Eres, invoerder van Toshiba kopieerapparaten en faxen."Geen gemakkelijke job", zegt ze, "begin maar eens een fax van 5.000 euro te verkopen als bijna niemand een fax heeft! Maar het was wel mijn eerste kennismaking met directe en indirecte verkoop, en toen Eres ook de notebooks van Toshiba begon te verdelen, is voor mij het informatica-avontuur begonnen. Voordien had ik absoluut geen belangstelling voor it, maar ik werd zo gefascineerd door wat je kon doen met die portables - spreadsheets, rekenen, je contacten opslaan - gewoon ongelooflijk ! Let wel, ik was niet geïnteresseerd in de bits & bytes, nog altijd niet trouwens, maar wel in het gebruik, in de voordelen die de technologie kan bieden voor de business. Mijn invalshoek is altijd het economische aspect geweest, de bedrijfsvoering. Als ik niet in de it terechtgekomen was, dan zou ik vandaag toch in de zakenwereld zitten - aankopen, verkopen, winst maken, een service leveren aan klanten."KameleonHaar zakelijke ingesteldheid is ook een van de redenen waarom ze het internetmodel rond de eeuwwisseling niet begreep - "je kan toch geen zakendoen als er geen omzet en winst mee gemoeid zijn", zegt ze. In die tijd had ze het nochtans niet onder de markt bij PSInet. In de telecommunicatiesector waren overnames toen schering en inslag. "Soms voelde ik mij een kameleon: je telkens weer aanpassen aan een nieuw management, een nieuwe visie, een nieuwe strategie, andere nationaliteiten. Dat vergt heel veel inspanningen, je moet altijd opnieuw een andere pet opzetten - maar het leert je ook afstand te nemen, te relativeren, eerst je eigen opinie te vormen en je niet te laten beïnvloeden door iemand anders, niet te snel beslissingen nemen. Zware jaren, maar ik heb er ontzettend veel uit geleerd."Waarom liet ze nu een boeiende job bij CA staan voor Novell? "Omwille van Novell als bedrijf. Ik had Novell al in mijn radar van in de jaren negentig toen Intel met hen samenwerkte - wij sponsorden toen gebruikersgroepen van Novell dat toen hèt netwerkbedrijf was. En kijk, na 28 jaar staat Novell er nog altijd, en nog steeds met innovatieve technologie. Ik geef toe dat ik een paar jaar geleden waarschijnlijk de overstap niet zou gemaakt hebben, maar nu is open source ìn, en is Novell ìn."EntrepreneursgeestDat Novell nog vaak als een underdog gezien wordt die moet opboksen tegen de 'rest van de wereld', deert haar niet. "Concurrentie is gezond", lacht ze, "ik werk graag voor een bedrijf dat niet in een monopoliepositie zit, dat is te veel luxe. Ik werk liever niet in een comfortzone, er moet nog een uitdaging zijn, en Novell is nog steeds een challenger, wij moeten constant onze waarde aantonen en onze technologie verdedigen bij de klanten. Als je in een nummer één positie zit, is er minder fun."Er is volgens haar wel een enorm verschil in bedrijfscultuur tussen haar vorige werkgever en Novell. "Bij Novell heerst nog veel meer een entrepreneursgeest, en dat ligt mij beter. Het is geen startup meer, maar op veel terreinen doet het zich nog voor als een startup: een agressieve groeimentaliteit, de drang om zich waar te maken, om awareness te creëren op de markt. Maar tegelijkertijd is het ook een cultuur die medewerkers en hun ideeën de nodige vrijheid laat. Novell heeft mensen nodig die zelf initiatieven durven nemen, die niet zitten te wachten tot de baas hen komt vertellen wat ze moeten doen."Het eerste jaar bij Novell was een grote aanpassing, van een meer proprietary wereld naar open source, maar precies door die cultuur is de aanpassing vlot verlopen. De grote uitdaging voor Lut Wilms vandaag is Novell te positioneren als innovatief, als alternatief voor bedrijven die hun strategie niet louter op Microsoft willen baseren. "Het leuke is dat we daarin nu een stevig zetje gekregen hebben na het recente samenwerkingsakkoord met Microsoft. Dat heeft onze visibiliteit flink verhoogd. Let wel, het is nog altijd het verhaal van de muis en de olifant, maar de muis loopt nu in elk geval mee naast de olifant!"Ze heeft het wel nog moeilijk met het economisch model van Linux, want daar hangt geen licentieverkoop aan vast, het is een servicemodel - "en Novell heeft geen eigen services, dat wordt aan de partners overgelaten", legt ze uit. "Een security project of GroupWise-licenties, dat is een economisch model waar winst mee gemoeid is. Het komt er voor Novell dus op aan het evenwicht te bewaren tussen proprietary software en Linux." Ze steekt het inmiddels niet onder stoelen of banken dat ze met security en access management op korte termijn de nummer één wil worden in België.Zo dichtbij...Hoe ga je als country manager om met het evenwicht tussen werk en privé? "Eigenlijk heb ik daar nooit problemen mee gehad, vooral dankzij mijn familie die mee voor de opvang van de kinderen zorgt. Zonder hen zou het moeilijker zijn om allebei een voltijdse job te hebben. Aangezien mijn echtgenoot ook in de ict zit en dus geen nine-to-five job heeft, is het een kwestie van goed plannen. Weet je wat leuk is ? Toen we allebei in telecom zaten, hij bij AT&T en ik bij PSInet, werkten we twee jaar lang letterlijk op 10 meter van elkaar - en toch zagen we elkaar overdag niet!"Is het nu echt moeilijker voor een vrouw in een topfunctie? "Dat hangt van de cultuur van het bedrijf af, denk ik. Ik heb met opzet altijd voor een Amerikaans bedrijf gekozen omdat daar minder barrières zijn. Maar: er zijn nog altijd te weinig vrouwen in de it. Als ik het vliegtuig neem naar CeBIT, dan ben ik bijna de enige vrouw aan boord, en dat begrijp ik niet. Idem dito op een it-congres, en er is weinig of geen beterschap te bespeuren. Ik zou graag CV's van vrouwen ontvangen, maar er komen er geen, en dat terwijl volgens mij een vrouw veel beter het businessaspect kan beklemtonen waar it-departementen nu naar op zoek zijn."'Meneer Wilms'Echt slechte ervaringen als vrouwelijke manager heeft ze niet, ze wordt wel vaak verondersteld 'meneer' Wilms te zijn en wordt dan aan de telefoon verward met "zijn secretaresse", maar dat vindt ze best grappig. Wat haar wel ergert, is dat iemand zegt geen afspraak te willen vastleggen voor woensdagnamiddag "omdat je dat zoiets allicht niet lukt met de kinderen." "Dat is misschien goed bedoeld maar het blijft discriminerend, een man zou nooit een dergelijke opmerking krijgen. Aan een man wordt ook nooit gevraagd of hij dat allemaal wel kan combineren - een belangrijke functie, reizen, een gezin. Ik krijg die vraag om de haverklap."Waar ze vandaag nog het meest kan van genieten? "Een goed restaurantje," klinkt het zonder aarzelen, "en reizen, niet noodzakelijk ver weg, wel naar andere culturen. Ik ben geen huismus, ik zat al op een vliegtuig voor ik een jaar oud was, het reizen zit me echt in het bloed. Ik leer graag een nieuwe keuken kennen, ik ontdek graag nieuwe dingen."Nergens spijt van in je carrière? Ze moet even nadenken. "Ik heb ooit bij Intel de kans gehad om een internationale functie in te nemen. Misschien had ik dat moeten doen voor een korte termijn, een jaar of twee, het zou een extra-ervaring geweest zijn, maar ik heb het niet gedaan omwille van mijn gezin. Da's ook de reden waarom ik nu geen internationale ambities heb, maar als de kinderen het huis uit zijn en het strookt met de ambities van mijn echtgenoot....?"Blijven er nog dromen over op professioneel vlak ? "Ik heb inmiddels in hardware, software en services gezeten, maar ik droom er nog altijd van meer met het bedrijfsaspect bezig te kunnen zijn, niet zozeer de verkoop maar met bedrijfsdoorlichting, overnames, consultancy, change management, risk management, eventueel een functie in de raad van bestuur van een onderneming. Dat zou ik wel zien zitten."----------------------------- GescandLutgart Wilms (42), geboren in Ukkel, woont in Sint-Pieters-Leeuw, gehuwd met Bernard Devaux, Project Manager bij Verizon Business, moeder van Christophe (10) en Lisa (6)StudiesLicentiaat Handels- en Consulaire Wetenschappen, optie Internationaal Zakenwezen, VLEKHO, 1986Loopbaan1986-1990 : verkoop en later marketing bij ERES, invoerder van Toshiba copiers en faxen1990-1992 : consultant bij Zenith Data Systems (later Bull)1992-1999 : distribution manager, later channel manager bij Intel Benelux (in Nederland)1999-2004 : sales director, later country manager PSINet BeLux2005-2006 : channel manager CA België, later Benelux en ScandinaviëSedert 1 juli 2006: country manager Novell BeLuxHobbies/passiesFilm, familie, fietsen, fitness

Onze partners