Escaux start Europese expansie met steun van BIP

26/06/08 om 15:00 - Bijgewerkt om 14:59

Bron: Datanews

Het Luxemburgse beursgenoteerde investeringsfonds BIP Investment Partners stopt 2 miljoen euro in Escaux, de Waverse fabrikant van unified communication servers. Het is nog niet bekend welke participatie BIP daarmee verwerft, maar de bestaande aandeelhouders behouden een meerderheid.

Het Luxemburgse beursgenoteerde investeringsfonds BIP Investment Partners stopt 2 miljoen euro in Escaux, de Waverse fabrikant van unified communication servers. Het is nog niet bekend welke participatie BIP daarmee verwerft, maar de bestaande aandeelhouders behouden een meerderheid.

Onder meer Colruyt, Belnet, de Navo, de Provincie Namen en de bank Monte Dei Paschii Di Siena behoren tot de ruim 500 klanten van Escaux. Informaticadirecteur Reynald Lemaire van uitgever IPM won vorig jaar nog de titel ICT Innovator of the Year van Data News met een oplossing op basis van de Escaux net.PBX.

Het bedrijf is al sinds 2005 rendabel, onder meer door zijn lichte, helemaal webgebaseerde bedrijfsvoering. De omzet 2007 lag in de orde van 2 miljoen euro, met een nettowinst van 250.000 euro, zegt Christophe Hendriks, één van de oprichters van Escaux. Al minstens anderhalf jaar tastten de Vlamingen actief de kapitaalmarkt af op zoek naar een geschikte investeerder die de uitbouw van hun Europees dealernetwerk kon helpen versnellen. Achter de schermen hadden ze wel al van bij de start de steun van vastgoedmakelaar Dirk Cavens, gedelegeerd bestuurder van de Kempense Vastgoed- en Holdingmaatschappij (KVH). Die blijft aan boord, verzekert Christophe Hendriks. De inbreng van BIP is de eerste stap in een gefaseerd investeringsprogramma van Escaux.

BIP Investment Partners, het vroegere BGL Investment Partners, is voor een kwart in handen van Fortis. KBC Securities waardeerde hun portefeuille eind februari op ongeveer 500 miljoen euro. BIP handelt zowel in beursgenoteerde bedrijven als in durfkapitaal. "We investeren in een indrukwekkend team," laat senior investment manager Marc Cardinael van BIP weten. Bij Escaux hoopt men stilletjes dat de nieuwe aandeelhouder ook een aantal nieuwe klanten zal aanbrengen. In telecom investeerde BIP eerder al in 21NET (internet op treinen), de Duits Luxemburgse operator Artelis, datacastingoperator IP Casting, parkeerplaatsenbeheerder Technolia en de Luxemburgse mobiele operator Voxmobile (vorig jaar verkocht aan Mobistar).

Escaux zelf is in 2004 als telecombedrijf gestart op initiatief van enkele Belgische pioniers in internettelefonie (VoIP). Bestuurder Jordi Nelissen, die toen bij Belgacom-filiaal WIN en voordien bij Colt Telecom werkte, hielp in 2000 de eerste VoIP-installatie van Cisco in Europa implementeren, bij het Ministère d'Equipement et de Transport in Namen. Escaux zelf koos de open source software Asterisk als basisplatform, hoewel hun toepassingen onder een commerciële licentie worden verkocht. Er werken nu 18 mensen, waaronder een aantal zelfstandige consultants. Escaux is op zoek naar "6 tot 8" meer.

Het mooiste is dat Escaux zijn omzet realiseert met amper 12 mensen - vijf in vaste loondienst en zeven fulltime consultants-partners. Dat illustreert het hefboomeffect van een lean and mean, op internet gebaseerd bedrijfsmodel. De challenger vreet zijn eigen voer. Arbeidsverslindende processen zoals offertes, bestellingen en support verlopen sinds de start via een webbrowser on line. Ook de resellers, die Escaux nu volop werft, drijven hun handel via de offerte-generator op het portaal.

Onze partners