EU bespreekt vandaag toekomst Galileo

19/09/07 om 10:30 - Bijgewerkt om 10:29

Bron: Datanews

Op de agenda van de Europese Unie staat vandaag een meeting waarin het Galileo navigatieproject nog eens aangehaald wordt. Vermoedelijk zal het kostenplaatje besproken worden: waar gaat de EU de 2,4 miljard euro halen die nodig is om de 30 satellieten te lanceren? Mogelijk willen sommige lidstaten hun individuele aandeel verhogen.

Op de agenda van de Europese Unie staat vandaag een meeting waarin het Galileo navigatieproject nog eens aangehaald wordt. Vermoedelijk zal het kostenplaatje besproken worden: waar gaat de EU de 2,4 miljard euro halen die nodig is om de 30 satellieten te lanceren? Mogelijk willen sommige lidstaten hun individuele aandeel verhogen.

De oorspronkelijke opzet van Galileo was groots: vanaf nul een eigen navigatiesysteem opstarten dat een Europees alternatief moest bieden voor het Amerikaanse - en wereldwijd populaire - global positioning system (gps). Maar liefst 30 satellieten ging de Europese Unie hiervoor de ruimte in schieten. In 2005 werd de eerste experimentele Galileo satelliet met succes gelanceerd. Maar sindsdien liep het spaak. De datum waarop het systeem operationeel moest zijn, werd alsmaar uitgesteld: van het oorspronkelijke 2008 tot 2011. Bovendien bleken de kosten veel groter te zijn dan aanvankelijk geraamd. In totaal heeft het Galileo project de EU-lidstaten al 388 miljoen euro méér gekost dan verwacht.

Eerder dit jaar - in mei om precies te zijn - haakten de private partners af die verantwoordelijk waren voor de uitrol en het beheer van de infrastructuur van Galileo (in het bijzonder: AENA, Alcatel, EADS, Finmeccanica, Hispasat, Inmarsat, TeleOp en Thales). De lidstaten van de EU besloten toen om de dertig satellieten toch in eigen beheer in de ruimte te brengen: dat wil zeggen dat de lidstaten minimaal 2,4 miljard euro uit eigen zak zullen moeten betalen. Van dat bedrag ging het consortium van telecom-, lucht- en ruimtevaartbedrijven oorspronkelijk tweederde voor zijn rekening nemen. Vooral in Groot-Brittannië blijft er grote bezorgdheid heersen over de toekomst van Galileo. Mogelijk komt er vandaag dus meer duidelijkheid over de financiering van dat bedrag.

Ondertussen werken de Russen ijverig voort aan hun gps-concurrent Glonass. Dat systeem zou tegen 2012 operationeel moeten zijn. Maar ook Google blijft zijn interesse in de ruimte tonen. Zo [lanceerde] het bedrijf dinsdag met succes nog een eigen DigitalGlobe satelliet. Die zal ingezet worden om actuele en meer gedetailleerde beelden te maken voor Google Earth. Om je een idee te geven van het belang van deze satelliet voor Google: momenteel kan Google 600.000 vierkante kilometer per week 'fotograferen' vanuit de ruimte, met de nieuwe satelliet haalt Google dat getal elke dag...

Onze partners