Google 'ziet' griepepidemies als eerste

13/11/08 om 07:00 - Bijgewerkt om 06:59

Bron: Datanews

Een nieuw gebruik van de zoekresultaten in Google laat toe uiterst snel opkomende griepuitbraken te signaleren.

Een nieuw gebruik van de zoekresultaten in Google laat toe uiterst snel opkomende griepuitbraken te signaleren.

Blijkbaar raadplegen heel wat personen het internet vooraleer ze hun dokter bellen, zodat de gegevens uit Google Trends net wat vroeger een uitbraak zichtbaar maken dan de officiële cijfers. De methode werd in de USA getoetst aan de hand van de officiële cijfers samengebracht door de centra voor ziektecontrole en -preventie (Centers for Disease Control & Prevention) en blijkt te werken. Er werd gebruik gemaakt geaggregeerde historische datasets op basis van verschillende zoektermen als 'flu', 'muscle aches' en andere symptomen, met strikt behoud van de privacy van de zoekers. Google biedt nu deze verklikkerfunctie aan in een Google Flu Trends service (voor de USA) en onderzoekt hoe een en ander ook voor andere ziekten kan worden aangewend. De vertraging van de CDC cijfers heeft overigens te maken met de wijze waarop die worden samengebracht, en dat heeft er toe geleid dat personen in de ziekenzorg zelf ook al alternatieve 'kanaries' gebruiken, zoals cijfers uit de spoedopnamecentra.

Onze partners