Gps-systeem van onbemand vliegtuigje gekaapt

Bron: DataNews

Een team van de universiteit van Austin (Texas) heeft een onbemand vliegtuigje gekaapt door valse gps-signalen door te sturen.

Een team van de universiteit van Austin (Texas) heeft een onbemand vliegtuigje gekaapt door valse gps-signalen door te sturen.

In het kader van een onderzoek dat het gebruik van onbemande vliegtuigjes ('drones') op grotere schaal toelaat, onderzoekt de Amerikaanse luchtvaartauthoriteit FAA de mogelijke problemen hierrond. Een team van de Texaanse universiteit van Austin heeft nu aangetoond dat het relatief makkelijk en goedkoop is om de gps-signalen op basis waarvan zo'n toestel zijn vlucht bepaalt, te vervalsen.

Hierdoor kon het team het toestel een andere route doen volgen, zodat het in wezen dat toestel had 'gekaapt'. De huidige proef werd nog op een korte afstand (ca. een kilometer) uitgevoerd, maar in een volgende test zou de afstand al 10 km bedragen.

De testen wijzen op de kwetsbaarheid van onbemande vliegtuigjes die gebruik maken van niet-versleutelde gps-signalen, waardoor ze hun taak (zoals bewakingsopdrachten) niet kunnen uitvoeren of zelfs als impromptu wapens kunnen worden aangewend. De meeste van de allicht duizenden drones die in komende jaren zullen worden ingezet door orde- en reddingsdiensten, evenals nuts- en andere bedrijven, zullen evenwel te klein en te licht zijn om op dat laatste punt een echte bedreiging te vormen.

De test scherpt in ieder geval de discussie aan over het gebruik van versleutelde en niet versleutelde gps-signalen. Versleutelde signalen zijn momenteel het voorrecht van militaire organisaties, maar het Europese Galilleo-systeem zou ook voorzien in dergelijke signalen voor commerciële doeleinden (naast de open dienstverlening). De vraag is of ook die systemen niet kwetsbaar zijn, zoals zou kunnen blijken uit de claim van Iran dat het een militaire drone van de Amerikaanse CIA zou hebben gekaapt en tot landen (of neerstorten?) hebben gedwongen.

De test toont tevens aan dat wat tot voor kort nog slechts was weggelegd voor experten, nu ook meer binnen bereik van meer personen komt, allicht met minder goede bedoelingen. Daar tegenover staat dat gps-signalen steeds belangrijker rollen krijgen toebedeeld, zoals bijvoorbeeld in automatische landingssystemen van vliegtuigen.

Overigens zijn ook nog andere vormen van misbruik van dergelijke drones mogelijk. Zo zouden opstandelingen in Irak er in geslaagd zijn de videobeelden vanuit Amerikaanse drones te onderscheppen.

Onze partners