Grafeen kan gevaarlijk zijn voor menselijke cellen

22/07/13 om 11:35 - Bijgewerkt om 11:35

Bron: Datanews

Onderzoek wijst er op dat grafeen makkelijk menselijke celmembranen kan doorprikken en zo een gevaar kan betekenen. Al willen onderzoekers de stof niet meteen afschrijven.

Grafeen kan gevaarlijk zijn voor menselijke cellen

© Kane lab/Brown University

Onderzoek wijst er op dat grafeen makkelijk menselijke celmembranen kan doorprikken en zo een gevaar kan betekenen. Al willen onderzoekers de stof niet meteen afschrijven.

De Amerikaanse Brown University stelt vast dat de scherpe hoeken van grafeen de cellen kunnen doorprikken waardoor de stof in de cel kan binnendringen en de normale functie ervan kan verstoren. De onderzoekers spreken van het gevaar voor nanotoxicity.

Grafeen is een hot topic voor technologie & innovatie. Het is een zeer dunne en buigzame vorm van koolstof die tot 200 keer beter bestand is tegen breken dan staal. Het is als halfgeleider ook zo'n honderd keer sneller dan silicium. Begin dit jaar maakte de EU nog bekend dat het een miljard euro investeert in onderzoek naar de stof.

Eerder onderzoek stelde dat er geen gevaar was voor menselijke cellen, maar die simulaties gingen volgens de universiteit uit van een perfect gelijk stuk grafeen. Maar in realiteit bestaan zulke lagen uit verschillende vormen met scherpe randen. Zo kunnen stukken tot 10 micrometer de cellen doorprikken.

Toch willen de wetenschappers achter de bevindingen de stof niet zomaar afkraken. Zij zien hun onderzoek als noodzakelijk om de impact van de materialen beter te begrijpen. Maar het doel is wel om zo tot veilig nanomateriaal te komen.

Onze partners