Gratis bellen zonder telco

21/09/07 om 09:00 - Bijgewerkt om 08:59

Bron: Datanews

TerraNet, een Zweeds bedrijf opgericht in 2004, gelooft in een systeem om gratis te bellen zonder dat er een telecomoperator of basisstation aan te pas komt. Je kan TerraNet nog het best omschrijven als een peer-to-peer netwerk van mobiele telefoons. In Tanzania en Ecuador is het project zopas op de sporen gezet.

TerraNet, een Zweeds bedrijf opgericht in 2004, gelooft in een systeem om gratis te bellen zonder dat er een telecomoperator of basisstation aan te pas komt. Je kan TerraNet nog het best omschrijven als een peer-to-peer netwerk van mobiele telefoons. In Tanzania en Ecuador is het project zopas op de sporen gezet.

De handsets in een TerraNet-netwerk dubbelen stuk voor stuk als een node, en staan op die manier permanent in contact met elkaar. Oproepen worden dus onderling gerouteerd, zonder dat de handset een netwerk of basisstation van een operator aanspreekt. Er is met andere woorden geen enkele kost verbonden aan een oproep, waardoor elk gesprek volledig gratis kan zijn. Wanneer je een handset inschakelt, zoekt die meteen naar andere toestellen die zich in de onmiddellijke buurt bevinden. De handset maakt er vrijwel onmiddellijk verbinding mee en vergroot daardoor zijn bereik. Elke handset heeft individueel een effectief bereik van zo'n kilometer, maar een koppeling met een andere telefoon kan die afstand verdubbelen. Pas dit principe meerdere malen toe, en je kan algauw spreken van een netwerkje. Wanneer iemand wil telefoneren, controleert de handset eerst of de mobiele telefoon van de persoon die hij of zij wil oproepen binnen het bereik ligt van het gecreëerde netwerk. Is dat het geval, dan gaat de telefoon over.

Klinkt mooi, maar er is ook een keerzijde aan de medaille, geeft oprichter Anders Carlius zelf toe. "De grootste uitdaging is om voldoende vrije frequenties te vinden. Bovendien werkt het systeem ook alleen maar met aangepaste handsets. Al hopen we wel dat we uiteindelijk evolueren naar een systeem dat met heel wat meer bestaande telefoons werkt. Stel bijvoorbeeld dat we erin slagen om de Bluetooth-zender van een gsm te gebruiken om een TerraNet-netwerk aan te leggen; dat zou problemen met frequenties elimineren en zou ons toelaten om veel grotere netwerken uit te bouwen. Heel wat gsm's hebben namelijk al een Bluetooth-chip aan boord. Als we deze droom kunnen realiseren, dan zou dit zelfs een bedreiging kunnen zijn voor de huidige gsm-communicatiestandaard."

TerraNet mikt met de technologie voornamelijk op ontwikkelingslanden, waar mobiel bellen nog lang geen evidentie is. De traditionele telco's en leveranciers van telecomapparatuur voelen zich niet direct bedreigd. Daarvoor zou de technologie gewoon niet goed genoeg zijn en bovendien zou TerraNet geen valabel businessmodel in handen hebben. Al wijst Carlius er op dat Ericsson wél al mee geïnvesteerd heeft in de technologie.

Onze partners