Hardwaresector hard tegen hard

31/10/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/10/02 om 23:59

Bron: Datanews

In 2002, het jaar waarin de hoop op een snel economisch herstel werd opgegeven, kreeg de hardwaresector het extra hard te verduren.

Weinig bedrijven zijn geneigd te investeren in nieuwe hardware, dus vechten de producenten meer dan ooit om de aandacht van de klant, met kleinere winstmarges tot gevolg. Hewlett-Packard en Compaq volgden een alternatieve strategie met hun megafusie een symbool voor de verregaande consolidatie van de markt. Alleen toppers spelen nog mee.Ook 2002 zal de IT-annalen ingaan als een crisisjaar. Het 11 september-effect van vorig jaar blijft nazinderen, en de onzekerheid neemt nog toe door de fraudeschandalen en de dreiging van een Amerikaanse oorlog tegen Irak. Het valt af te wachten of 2003 soelaas brengt.Pc nog slechter dan voorzienDe voorbije jaren daalde de pc-verkoop, en die trend blijft ook in 2002 voortduren. IDC verwachtte in juni van dit jaar nog een groei van 4,7 procent in 2002 en 11,1 procent in 2003, maar dat bleek te rooskleurig ingeschat. In september stelde het onderzoeksbureau zijn verwachtingen bij wereldwijd voorziet het nu een pc-verkoop van 135,5 miljoen stuks in 2002, wat een groei betekent van slechts 1,1 procent. Voor 2003 verwacht IDC een groei van 8,4 procent. Vooral middelgrote en grote bedrijven in de Verenigde Staten en in Europa lijken niet geneigd te investeren in nieuwe pcs. Ook de consumenten houden de vinger op de knip, terwijl zij goed zijn voor een derde van het aantal verkochte pcs. Midden volgend jaar zou de pc-verkoop opnieuw aanzwengelen, althans volgens IDC, maar de verzadigde markt laat wellicht geen explosieve groeicijfers meer toe.Slimme handcomputersOok in het marktsegment van de handhelds gaat het minder hard dan verwacht. In het tweede kwartaal van 2002 gingen 9,3 procent minder handcomputers over de toonbank dan in hetzelfde kwartaal van vorig jaar een daling van 2,89 miljoen tot 2,62 miljoen stuks. Zowat alle vendors en alle regios hebben te lijden onder die dalende trend, maar Hewlett-Packard gaat er in het klassement wel op vooruit door de overname van Compaq in mei 2002, werd het bedrijf niet alleen marktleider in de pc-markt, maar kwam het ook op nummer twee te staan in de pda-markt. Daardoor vormt HP plots een bedreiging voor de leiderspositie van Palm, want de PocketPC-bestuurde iPaqs van Compaq blijven erg populair. Inmiddels gooide het Canadese Research-in-Motion (RIM) zijn Blackberry-toestelletjes op de Europese markt. Afwachten of die pdas-met-e-mailfunctie hier even geliefd worden als in de Verenigde Staten.Voor de zogenaamde slimme handhelds, die telefoon- en pda-mogelijkheden combineren, ziet het er alvast al beter uit. In 2002 zou hun marktsegment toenemen met meer dan 13 procent. In 2006 zouden zelfs 31,6 miljoen slimme toestelletjes worden verkocht, een gemiddelde jaarlijkse stijging van 17 procent ten opzichte van de 14,6 miljoen stuks van 2001. Slimme handcomputertjes zijn volgens IDC d nieuwe trend in de mobiele markt van 2002 en van de komende jaren.Budgetvriendelijke serversDoordat de IT-budgetten ingedijkt worden, daalt logischerwijze ook het aantal verkochte producten op de servermarkt. Volgens IDC bracht die markt het voorbije kwartaal nog 10,5 miljard dollar op, een daling van 16 procent in vergelijking met de 12,6 miljard dollar van hetzelfde kwartaal in 2001. Gartner meldt een minder groot verschil volgens dat onderzoeksbureau gaat het om een daling met 13 procent, van 11,6 miljard dollar in 2001 tot 10,1 miljard dollar in 2002. Of hoe relatief de cijfers van analistenbureaus zijn.De high-end servers, zoals de Unix-servers van Sun en de IBM mainframes, vertegenwoordigen slechts zon tien procent (in aantallen) van die markt. Niettemin stijgt vooral in de Verenigde Staten en in de jonge Oosterse markten - de vraag naar budgetvriendelijke, Intel-gesteunde servers. HP is trouwens ook hierin marktleider geworden door de fusie met Compaq. In het derde kwartaal van 2002 zou de omvang van dat marktsegment groeien tot 5 miljard dollar het eerste kwartaal met groeicijfers sinds het begin van 2001. Toch verwacht IDC dat de voorziene groei van het derde en het vierde kwartaal de zwakke eerste kwartalen van 2002 niet kan compenseren, waardoor de omvang van de servermarkt dit jaar negen procent kleiner zal zijn dan in 2001. Op langere termijn voorspelt IDC voor de volgende vijf jaar een jaarlijkse groei van drie procent in de servermarkt, goed voor 63,4 miljard dollar in 2006. Een niet onbelangrijk aandeel in die groei wordt verwacht van de verdrievoudigde verkoop van Linux-servers tegen 2006 goed voor een omzet van 6,5 miljard dollar, en van de markt voor Microsoft-gesteunde server platforms, die op vijf jaar tijd zou groeien van ongeveer 5 tot 19 miljard dollar. Risc-systemen zullen dus de competitie moeten aangaan met Linux en met 64-bit server platforms. Toch wordt verwacht dat de systemen op basis van Risc-processoren hun aandeel in de high-end servermarkt nog zullen uitbreiden tot zon 27,7 miljard dollar in 2006.OpslagsuccesDe opslagmarkt vormt een grote uitzondering op de IT-malaise, want in dit segment voorzien analisten nog altijd mooie groeicijfers. De storage vendors blijven dan ook onverminderd investeren in nieuwe technologie, die kan meedraaien in storage area networks (SAN) en network attached storage (NAS). Ook risicokapitaalverstrekkers gaan nog graag in zee met storage startups. Toch blijkt er onvermijdelijk ook minder vraag te zijn naar opslagsystemen, en gaat de consolidatie daardoor steeds verder. EMC hoeft als onbetwiste maar niettemin crisisgevoelige marktleider voorlopig weinig te vrezen.Opvallend is wel dat software en services een steeds grotere rol spelen in het succes van de opslagindustrie. Zo voorziet IDC dat de opslagmarkt tegen 2004 zon 71 miljard dollar waard is, maar de software en services die daarmee gepaard gaan moeten respectievelijk 9 miljard en 24 miljard dollar opleveren meteen de snelstgroeiende onderdelen van de opslagmarkt.Dell in printersEen hardware-overzicht van 2002 zonder Dell zou een zware lacune zijn. Het bedrijf uit Texas maakte immers plannen bekend om twee nieuwe markten te betreden. In september maakte Dell een samenwerking met Lexmark bekend, in eerste instantie om Lexmark-printers te verdelen via de Dell website. Vanaf 2003 staat een gezamenlijke productie van Dell-printers op stapel. Kort daarop maakte Hewlett-Packard bekend geen printers meer te leveren aan Dell. Om maar te zeggen dat zelfs de marktleider er niet mee kan lachen. En ook de plannen om de pda-markt te betreden, worden steeds concreter volgens COO Kevin Rollins mogen we de eerste Dell-handhelds medio 2003 verwachten.

Onze partners