Het wereldwijde Darkweb: een blik binnenin de illegale internethandel

04/11/14 om 16:11 - Bijgewerkt om 16:47

Bron: Datanews

Een expert op het gebied van geheime online drugshandel gunt ons een blik in zijn wereld. 'Je hoeft niet meer in donkere steegjes te wachten op gevaarlijke loopjongens, maar bestelt en ontvangt je product in je vertrouwde omgeving.'

Het wereldwijde Darkweb: een blik binnenin de illegale internethandel

© iStock

Informatie is macht in een tijd waarin basisschoolkinderen les krijgen in programmering en ouders soms nog worstelen met het downloaden van de laatste aflevering van Game of Thrones. De afgelopen tijd werd veel gesproken over een duistere online wereld van waaruit je in een handomdraai een kilo heroïne en twee revolvers creatief verpakt op je deurmat vinden zou.

Tijd om meer inzicht te krijgen in de praktijken die doorgaans voor de brave burgerman verborgen blijven. Een expert, die anoniem wenst te blijven, legt uit wat het zogenaamde Darkweb is, hoe en waarom je de Bitcoin gebruikt en wat online handelen zo populair maakt.

'Het Darkweb is een online portaal waarop je handelingen onnavolgbaar zijn', legt hij uit. 'Iedere handeling die je op het gewone web verricht, is naar jou te herleiden. Dat je onlangs via het internet solliciteerde om escortdame te worden en vervolgens als sinterklaasgeschenk voor je gehele familie dertien keer Mein Kampf bestelde, kan bij wijze van spreken door de FBI geweten zijn. Iedere handeling via het Darkweb is versleuteld: ze kan dus niet achterhaald worden.'

Er wordt veel gesproken over de zogenaamde illegale marktplaatsen op het darkweb. Welke producten worden daar aangeboden? 'Naast drugs zijn er vier grote handelssectoren: wapens, vals geld, pornografie en huurmoord. Over het laatste ben ik sceptisch, wat je ziet zijn advertenties met posters als die van actiefilms waarbij dan vermeld wordt dat je voor vierduizend dollar drie door de CIA getrainde killers kunt inhuren om je aartsvijand af te maken. Daar geloof ik niet in.'

Waar moeten we aan denken als het om illegale pornografie gaat?

'Helaas zijn op het Darkweb veel marktplaatsen te vinden waarop wordt gehandeld in kinderporno, iets wat absoluut verachtelijk is. Gelukkig vindt er sterke interne sociale controle plaatst. Evenals in gevangenissen bestaat er op het Darkweb een sterke hiërarchie, waarin de pedofiel onderaan de sociale ladder bungelt. De beheerder van een marktplaats is bij machte verkopers te blokkeren, ook vindt er tegenwoordig een opmars plaatst van marktplaatsen waarop slechtst één soort product mag worden verkocht. Het is daar dan verboden handelswaren als deze aan te bieden.'

Het wereldwijde Darkweb: een blik binnenin de illegale internethandel

© BELGA

Meestal wordt op de online marktplaatsen met Bitcoins betaald. Wat is een Bitcoin?

'De Bitcoin is een betaalmiddel, ontwikkeld vanuit een ideologie. Er was een grote behoefte aan een vrije munt, waarmee je zonder tussenkomst van banken en overheden kunt handelen. De Bitcoin vormt het antwoord op deze behoefte.'

Is de Bitcoin een tastbare munt? 'Nee. Simpel gezegd is een Bitcoin een code, een serie tekens, waarvan er maar één op de wereld bestaat. Evenals in het geval van goud en diamanten, is er slechts een beperkte hoeveelheid beschikbaar. Bij Bitcoins bedraagt deze hoeveelheid 21 miljoen.'

Hoeveel is de Bitcoin waard? 'In het begin was één Bitcoin slechtst 10 euro waard, inmiddels levert één Bitcoin 265 euro op. Deze exorbitante waardestijging heeft te maken met drie dingen: de lucrativiteit van investeringen in de munt, de geringe hoeveelheid belasting die je betaalt over aankopen met het betaalmiddel en de populariteit van het behoud van privacy.'

Kun je daarmee de populariteit van de illegale handel online verklaren?

'Online handel in illegale goederen heeft een groot aantal voordelen ten opzichte van handel op de straat, zowel voor de koper als voor de verkoper. Je hoeft niet meer in donkere steegjes te wachten op gevaarlijke loopjongens, maar bestelt en ontvangt je product in een vertrouwde omgeving. Je hebt niet langer met mensen te maken.'

Deze maand vielen vier doden tijdens een dancefestival in Amsterdam door het gebruik van slechte drugs. Hoe zit het met de kwaliteit van producten die je online bestelt?

'Een online marktplaats is een sociaal netwerk, op advertenties kan commentaar gegeven worden, het is mogelijk een product of verkoper te beoordelen en een potentiële koper kan deze reacties en beoordelingen nalezen. Dit zorgt voor sterke controle.'

Amsterdam Dance Event

Amsterdam Dance Event

Hoe werkt deze vorm van kwaliteitscontrole in de praktijk?

'Klanten geven graag hun mening. Wanneer je product alleen slechte beoordelingen van kopers krijgt, is het onwaarschijnlijk dat je andere klanten aantrekt. Als slechts vijftig procent van de bestellingen die je verzendt de bestemming bereikt, zal een volgende klant niet het risico willen nemen dat het geld dat hij spendeert in rook opgaat. Kwaliteit kun je niet garanderen maar als verkoper heb je weinig baat bij het leveren van slechte producten, met slechte beoordelingen trek je natuurlijk geen nieuwe klanten.'

Onlangs werd door de Nederlandse overheid project ITOM aangekondigd. Een van de geplande maatregelen is het traceerbaar maken van Bitcoin- transacties, hoe staat u hier tegenover?

'Ik denk niet dat deze maatregel kans van slagen heeft. Geld dat je verdient met handel met Bitcoins zal je niet op bankrekeningen storten in landen waar je privacy gegarandeerd is en de belastingen laag zijn. Zoals al heel erg lang gebeurt met geld dat door illegale handel verdiend is. Er zullen altijd landen blijven die besluiten niet mee te werken aan dergelijke projecten.'

Een andere maatregel is het uitvoeren van meer en betere controles op verzendingen door reguliere post- en pakketbedrijven. Maakt deze maatregel een kans?

'De kans dat je als handelaar door deze maatregel geraakt wordt, is veel groter. Door het imago dat Nederland internationaal heeft, wordt post die vanuit hier verzonden is veel strenger gecontroleerd dan post uit de meeste andere landen. Wat je nu al ziet gebeuren, is dat handelaren zich verplaatsen naar buurlanden als België, waar het handelen veel gemakkelijker is omdat er minder streng toezicht gehouden wordt. Dus opnieuw is dit geen maatregel waardoor de illegale handel zal verdwijnen, het zal gewoon verschuiven naar plaatsen waar de controles minder scherp zijn.'

Ten slotte: een derde maatregel die de Nederlandse overheid wil treffen is het identificeren van handelaren door pseudokopen te doen. Schrikt dit handelaren af?

'Deze maatregel is in het verleden al effectief gebleken en zou voor handelaren een reden moeten zijn om beter op hun tellen te passen. Ross Ulbricht, de vermeende oprichter van Silk Road, ook wel de Amazon.com voor illegale drugs genoemd, werd geïdentificeerd omdat hij via het Darkweb een huurmoord wilde kopen. De advertentie bleek geënsceneerd door de FBI en leidde tot zijn arrestatie en strafrechtelijke vervolging. Als zo iemand op die manier gevonden wordt, denkt iedere handelaar voortaan waarschijnlijk drie keer na voordat hij koopt en verkoopt.'

Stampmedia/AP

Lees meer over:

Onze partners