Hoe Microsoft ons wil leren werken met robots

30/03/16 om 21:31 - Bijgewerkt op 31/03/16 om 10:22

Bron: Datanews

Op Build toont Microsoft hoe kunstmatige intelligentie en chatbots ons leven zullen veranderen. En ook ontwikkelaars kunnen voortaan eenvoudig digitale robots inzetten en koppelen aan Skype of Cortana om hun apps natuurlijk te laten interageren met gebruikers.

Hoe Microsoft ons wil leren werken met robots

Satya Nadella op Build 2016 © Pieterjan Van Leemputten

In het kort:

  • Ontwikkelaars kunnen via Microsoft bots bouwen of bestaande bots koppelen aan Skype via het Microsoft Bot Framework.
  • Skype integreert spraakassistent Cortana
  • Consumenten kunnen die bots nu al gebruiken op Skype.
  • Microsoft deelt 22 API's om zaken als afbeeldingen, spraak, autosuggestie en meer te herkennen.

"Conversations as a platform", noemt ceo Satya Nadella het. "We willen de meest natuurlijke gesprekken kunnen voeren met personal digital assistants die jou kennen, altijd bij je zijn en je ondersteunen in het leven. Die bots zijn een nieuwe vorm van applicaties. Je gaat info gewoon kunnen opvragen in een gesprek. Je spreekt met mensen, met bots, met persoonlijke digitale assistenten en die assistenten zullen ook namens jou afspraken maken en zaken regelen. Dat is de toekomst in de komende jaren."

De eerste keynote op Build heeft één overkoepelend thema: artificiële intelligentie. Zo kunnen ontwikkelaars Cortana inbouwen in hun apps en services, en kan de spraakassistent ook bijleren uit die zaken om beter met gebruikers te interageren. Vandaag zijn er al een kleine duizend apps die werken met de spraakassistent.

Voortaan duikt Cortana ook op in Skype en dit op Windows, iOS en Android. "De Skype die we kennen wordt behulpzamer en meer entertainend." Dat wordt al snel gedemonstreerd met een demo waarbij je via Cortana in Skype een hotelreservatie maakt door gewoon tegen de chatbot te spreken. Ontwikkelaars kunnen vanaf vandaag de Skype bot SDK gebruiken en ook voor consumenten kunnen die bots voortaan worden gebruikt.

Volautomatisch pizza's bestellen

Microsoft demonstreert zo ook de Domino's pizza bot waarbij je via een chat gewoon zegt wat je wil bestellen en de chatbot herkent de bestelling en voert ze uit. "De robot herkent een reeks synoniemen zoals grab, order, purchase enz.. Maar je kan hun kennis ook uitbreiden zonder dat je code moet kennen", legt Lili Cheng van Microsoft uit.

Zo kan je bij bepaalde slangwoorden zelf aangeven of het om een locatie of een persoon of een bestelling gaat. " Gaat het echt om een onbegrijpelijke bestelling, dan wordt die alsnog doorgegeven aan een menselijke operator. De bestelling zelf (of wat er al van werd begrepen) wordt daarbij meteen gekoppeld aan het bestelsysteem.

Die technologie, het Microsoft Bot Framework, is vanaf vandaag beschikbaar. Zo kan je je eigen bots bouwen of bestaande bots koppelen aan bijvoorbeeld Skype.

Cognitive Services

Tot slot deelt Microsoft 22 API's rond spraak, taalinterpretatie, search, afbeeldingen, autosuggest en veel meer. "Dit is jaren aan Microsoft research dat we vandaag delen met ontwikkelaars", zegt Cornelia Carapcea van Microsoft.

Wat betekent dat? Bij een demo toont het bedrijf hoe die API's in een smartphoneapp of een slimme bril voor blinden worden gegoten. Zo zien we hoe een blinde niet enkel informatie krijgt over bijvoorbeeld de menukaart door er een foto van te nemen. Maar ook hoe hij wordt bijgestuurd als de menukaart niet helemaal in beeld komt bij het nemen van die foto.

"Dit is waar het om draait: passie en empathie om dingen te verwezelijken voor iedereen", besluit Nadella.

Is dit revolutionair? Ja en neen. De chatbots die Microsoft demonstreert zijn niet uniek, wie vandaag een grote retailsite opent kan al vragen stellen aan een robot chatassistent. Maar Microsoft maakt het nu voor ontwikkelaars, ook van kleinere ondernemingen, om zo'n bots te ontwikkelen.

Dat ze daarbij kunnen gekoppeld worden aan Cortana, Skype en in de toekomst mogelijk andere diensten, geeft zo'n concept meteen een pak meer mogelijkheden. Daarmee onderscheidt Cortana zich van Siri, die als spraakassistent veel populairder is dan Cortana. Maar niet dezelfde integratiemogelijkheden heeft. Het is Microsoft te doen om de democratisering van artificiële intelligentie, bij voorkeur via het cloudplatform Azure.

Onze partners