i-Flanders maakt van Vlaanderen één hotspot

23/03/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 22/03/07 om 23:59

Bron: Datanews

Vlaanderen kan straks één hotspot worden als de plannen voor een publiekprivate samenwerking concreet gestalte krijgen. Het is de bedoeling om innovatie aan te wakkeren in wifi-gebaseerde webdiensten, in navolging van de spin off 'City Live'.

De idee is ontsproten na een studiereis van Vlaams minister van Economie en Innovatie Fientje Moerman bij Microsoft, Cisco en HP in november 2006. Al twee jaar loopt een 'i-city' vzw-project in Hasselt en Leuven rond gebruiksvriendelijke mobiele webdiensten met 800 testgebruikers: 600 in Hasselt en 200 in Leuven die gratis surfen op Qtek en iPaq handhelds. Investeerders zijn de Vlaamse Gemeenschap, Research Campus Hasselt, Concentra, Telenet, Siemens, Microsoft, Cisco en HP. Uit dit concept is in opdracht van minister Moerman eind januari 'City Live' als spin-off opgericht dat het softwareplatform wil commercialiseren in België en vooral in het buitenland. City Live beschikt over een budget van 1,4 miljoen euro maar wil op termijn in totaal 45 miljoen euro binnenrijven. Het wordt getrokken door de Limburgse investeringsmaatschappij LRM, Concentra en Telenet.Eindelijk innovatieregio?Nogal wat andere steden, zoals Mechelen, Gent en Kortrijk zijn vragende partij en willen ook dergelijke hotspotgebaseerde webdiensten kunnen aanbieden. De grote kost is echter de infrastructuur: een stad uitrusten met wifi hotspots loopt op tot zowat 250.000 euro. Minister Moerman zou gebruik maken van een innovatieve aanbesteding om de technologisch en financieel beste oplossing te laten ontwikkelen. De implementatie van die oplossing zou dan gefinancierd kunnen worden door een privaatpublieke samenwerking onder de naam 'i-Flanders'. Mogelijke investeerders zijn alweer HP, Microsoft en Cisco. Op die manier zou Vlaanderen eindelijk een rol kunnen spelen als innovatieregio. Insiders menen dat het duopolie van Telenet en Belgacom voor verstarring zorgt en innovatie vertraagt. Voor mobiele operatoren zoals Proximus, Mobistar en Base die alle moeite hebben om hun mobiele datadiensten aan de man te brengen, kan i-Flanders een bom betekenen.Eén en ander wordt verder toegelicht tijdens het i-city event 'Mapping the fundamentals '07 - a mobile vision' op 28 en 29 maart in Hasselt. [www.i-city.be]

Onze partners