Imec-chip op ruimtereis

26/10/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 25/10/06 om 23:59

Bron: Datanews

Van op de Amerikaanse ruimtevaartbasis Cape Canaveral is vannacht een satelliet gelanceerd met aan boord een meetinstrument waarvan de chip ontworpen is in het Leuvense onderzoekscentrum voor nano-elektronica en nanotechnologie Imec.

Aan boord van de twee gelanceerde satellieten zijn verschillende experimenten, waaronder per satelliet twee ladingstelescopen. De telescopen zijn gemaakt door de universiteit van Kiel en de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Ze bevatten een chip, ontworpen door Imec in opdracht van ESA. De precieze taak van de Imec-chip in de telescoop is om de gemeten signalen te filteren en te versterken.Een en ander maakt deel uit van de Stereo-missie van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. De meetresultaten moeten toelaten om de veiligheid van astronauten en toestellen in de ruimte te verhogen.Geregeld komen namelijk uit de atmosfeer van de zon zogenaamde "coronal mass ejections" vrij. Dat zijn enorme uitbarstingen waarbij tot tien miljard ton ladingen kan vrijkomen. Die ladingswolken bewegen tegen snelheden tot 1,6 miljoen kilometer per uur door het heelal. Wanneer ze in contact komen met de atmosfeer van een planeet, ontstaan interplanetaire magnetische stormen. Die kunnen stroompannes en aanzienlijke elektrische schade veroorzaken bij satellieten en andere toestellen in een baan om de aarde. Ook voor astronauten tijdens een ruimtewandeling vormen de magnetische stormen een risico. Het Stereo-project van de NASA helpt om het ontstaansmechanisme van deze stromen beter te begrijpen om ze vervolgens te kunnen voorspellen en in kaart te brengen.

Onze partners