Kans dat Linux wel patenten Microsoft schendt

27/11/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 26/11/06 om 23:59

Bron: Datanews

Er is nogal wat ophef ontstaan nadat Microsoft-baas Steve Ballmer vorige week in een Q&A-sessie verklaarde dat Linux intellectueel eigendom gebruikt waar Microsoft een patent op heeft. Veel mensen denken dat Ballmers claim nergens op is gebaseerd. Maar nu beginnen sommige experts te twijfelen. Misschien heeft Ballmer toch gelijk.

Er is een kleine kans dat Linux inderdaad een patent van Microsoft gebruikt. Microsoft bezit immers een groot aantal patenten en de broncode van Linux is openbaar. Hierdoor heeft Microsoft alle gelegenheid om op zijn gemak te bekijken of er ergens een stuk code staat dat lijkt op iets waar de softwaregigant een patent op heeft.IBM heeft vijfhonderd patenten afgestaan aan de open source-gemeenschap zodat die zonder angst om door IBM voor de rechter te worden gesleept verder kan werken aan open-source software. Blijkbaar maakte Linux gebruik van een aantal patenten van IBM, anders zou Big Blue geen patenten weggeven. Waarom zou dit dan niet het geval kunnen zijn bij Microsoft?Wat betekent het wanneer Linux inderdaad zonder toestemming intellectueel eigendom van Microsoft gebruikt? Voor de huis-tuin-en-keukengebruiker zal het weinig verschil uitmaken. Microsoft zal particuliere Linux-gebruikers niet voor de rechter slepen. Maar zakelijke gebruikers kunnen wel degelijk problemen krijgen wanneer Ballmer gelijk blijkt te hebben.Microsoft heeft genoeg kapitaal om tientallen rechtszaken jarenlang te laten voortduren. Lang genoeg om veel concurrenten aan de rand van de financiële afgrond te brengen. Dit zou echter behoorlijk wat negatieve publiciteit opleveren en het zou het imago van de softwaregigant geen goed doen. De kans is dan ook groot dat Microsoft nooit zal bekendmaken welk gedeelte van de broncode van Linux precies van Microsoft is. Op deze manier kan het de dreiging van rechtszaken gebruiken om de komende jaren zakelijke deals op zijn voorwaarden af te sluiten.

Onze partners