Knuffel

19/01/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 18/01/06 om 23:59

Bron: Datanews

Als u dit weekend nog van plan bent naar het Autosalon te gaan (tip: neem de trein!), moet u zeker een bezoek brengen aan de stand van Anty Foundation. Dat is een vzw die het leed van gehospitaliseerde kinderen probeert te verzachten. Het middel dat ze daarvoor onder meer gebruiken is een knuffelrobot die over artificiële intelligentie beschikt.

Alles draait om emotionele communicatie. Jongen kinderen ervaren ziekenhuizen als een vreemde en bedreigende omgeving, en hebben het vaak moeilijk om over hun gevoelens en emoties te praten met volwassenen. Toch hebben ze daar grote nood aan. Een knuffeldier brengt in dit geval soelaas, want het blijkt dat kinderen hun knuffel in dergelijke omstandigheden wél vertrouwen, in tegenstelling tot 'grote mensen'. Het Anty-robotje zal dankzij de mimiek van ogen, wenkbrauwen en mond in combinatie met geluidjes en klanken emoties kunnen weergeven en reageren op impulsen. Wanneer de robot bijvoorbeeld verdrietig is, kunnen de kindjes hem knuffelen en hem opnieuw gelukkig maken. In een latere fase zal ook spraakherkenning worden ingebouwd om het 'levensechte' karakter van de knuffel nog te vergroten.Het is wat mij betreft een fantastische toepassing van ict-technologie, en eens iets anders dan de vaak holle en totaal overbodige applicaties waarmee leveranciers ons maar al te vaak om de oren slaan. En het ziet er naar uit dat emotionele vaardigheden van machines de komende jaren alleen maar belangrijker zullen worden. Ook aan de Technische Universiteit in Delft hebben ze terzake baanbrekend onderzoek verricht. Er loopt een experiment met robothondjes die reageren op de emoties van hun bejaarde (en vaak eenzame) baasjes. Dankzij ingebouwde camera's houden de mechanische hondjes hun baasje ook in het oog en waken erover dat hij/zij niet valt of struikelt.Het is niet uitgesloten dat we in de toekomst allemaal een pc of laptop voor onze neus krijgen die onze emotionaliteit kan inschatten en er gepast op reageert. Het Duitse Fraunhöfer Institut stelt in maart op Cebit een computer voor die in staat is vast te stellen of zijn gebruiker in een gespannen, agressieve of geïrriteerde houding zit. Als dat laatste het geval is, zal het toestel zich zo aanpassen dat het de 'technology related anger' indijkt en aldus vermijdt dat het toetsenbord sneuvelt of ontsnapt aan een 'pak rammel'. Zolang we onze frustraties dan niet beginnen uit te werken op een collega, is dergelijk snufje wat mij betreft best okee.

Onze partners