Laat het doek zo snel mogelijk neer

04/10/07 om 16:00 - Bijgewerkt om 15:59

Bron: Datanews

Op 24 oktober is het precies zes jaar geleden dat Lernout & Hauspie Speech Products failliet werd verklaard. Een paar dagen later gaf Jo Lernout nog een toespraak in één of andere onderwijsinstelling in Gent. Het heeft me toen een champagnefles Veuve Clicqot gekost want ik had erom gewed dat hij dat nooit zou aandurven. Lefgozers, da's het minste wat je van de twee heren kan zeggen.

Op 24 oktober is het precies zes jaar geleden dat Lernout & Hauspie Speech Products failliet werd verklaard. Een paar dagen later gaf Jo Lernout nog een toespraak in één of andere onderwijsinstelling in Gent. Het heeft me toen een champagnefles Veuve Clicqot gekost want ik had erom gewed dat hij dat nooit zou aandurven. Lefgozers, da's het minste wat je van de twee heren kan zeggen.

Ik was er ook bij toen ze begin jaren '90, nog langs de steenweg in Kortrijk kerstballen vermanend lieten zingen als je te vroeg te dicht bij de pakjes onder de kerstboom aanleunde. Ze lieten me bijna twee uur wachten voordat ik me in hun, toen nog vrij kleine kantoortje mocht gewagen. Talloze demo's passeerden al die jaren de revue. De eerste spraakgestuurde mobieltjes! Meestal mislukten de demo's jammerlijk. Het hoorde erbij, zoals balletjes bij tomatensoep.

Toch heeft LHSP ondanks het vaak amateuristische geklungel destijds een trots, creatief, zelfverzekerd en technologisch sterk Vlaanderen opgeleverd. De impact was enorm. Het opzet om in Ieper een technologische campus op te zetten in de vorm van een oor waar heel wat internationale start-ups zich zouden vestigen, had heel wat weerklank. Jo Lernout was een graag geziene gast op talloze fora en internationale seminaries. In die euforische hoogtijdagen werd in 1996 ook Telenet opgericht. Ongetwijfeld voor een groot stuk mee te danken aan het succes van LHSP.

Nu het proces begonnen is en eindeloos veel dossiers, boeken en kranten volgeschreven worden, komt de hele zaak m'n oren uit. Laat er snel klaarheid komen, laat de schuldigen betalen, laat de slachtoffers hun gram halen, maar vooral laat het doek snel vallen. Laat een einde komen aan laaghangende schouders, laten we ze opnieuw rechten, niet alleen in Vlaanderen, maar in heel België, trots, creatief en zelfverzekerd. Versnippering is geen goede zaak voor een klein land. België heeft nood aan een project. Een project waarbij ict ongetwijfeld de toepassingen zal onderbouwen en uitdragen. Dat idee blijft overeind, alle processen van het verleden ten spijt.

Onze partners