Microsoft bevestigt investering in Bergen

25/04/08 om 11:50 - Bijgewerkt om 11:49

Bron: Datanews

Microsoft-ceo Steve Ballmer, die vandaag z'n opwachting maakte in ons land, heeft bevestigd dat het bedrijf in Bergen een innovatiecentrum en een incubator zal oprichten. De focus zal er op e-health liggen. De NMBS lanceert dan weer samen met Microsoft tegen eind dit jaar een testproject rond Windows Live.

Microsoft-ceo Steve Ballmer, die vandaag z'n opwachting maakte in ons land, heeft bevestigd dat het bedrijf in Bergen een innovatiecentrum en een incubator zal oprichten. De focus zal er op e-health liggen. De NMBS lanceert dan weer samen met Microsoft tegen eind dit jaar een testproject rond Windows Live.

Het nieuws was al enkele maanden geleden doorgesijpeld en volgt op de aankondiging van een andere Amerikaanse investering in Henegouwen (met name Google dat een datacenter in Ghlin-Baudour opricht): softwarereus Microsoft gaat zich ook in Henegouwen vestigen, meerbepaald in Bergen. Het bedrijf zal er in partnerschap met het Waalse Gewest (en met HP) een Microsoft Innovation Center (MIC) en een 'Business Accelerator' oprichten.

Het MIC wordt een soort opleidings- en technologietransfercentrum, terwijl de incubator zich vooral zal richten op 'e-health'. Microsoft weigerde het bedrag van de investering te noemen, maar het Gewest spreekt van een budget van 2 miljoen euro over 3 jaar. Ook op vlak van jobcreatie gaf Microsoft geen cijfers, maar de initiatiefnemers spreken van ruim 200 indirecte jobs over 3 jaar (dus zonder rekening te houden met de werknemers in Microsoft-loondienst). Anders gezegd: het gaat om de creatie van 5 à 10 nieuwe bedrijven per jaar tegen 2011.

Burgemeester van Bergen Elio Di Rupo en de Waalse minister van Economie Marcourt maakten met gevoel voor pathetiek gewag de oprichting van een Digital Innovation Valley in de Bergense regio. Dat omdat in de gebouwen waarin de Microsoft-centra zich zullen vestigen ook Virtualis huist, een compentence center rond 'digital media'.

Voorts kondigde Microsoft de ondertekening aan van een 'partnership' met de NMBS, die de mogelijkheid moet bieden aan het Spoor om "nu de herstructureringen en saneringen achter de rug, zich te focussen op de verbetering van de klantenservice", aldus Marc Descheemaeker, ceo van de NMBS. "We beschikken over enorm veel 'wholesale' technische informartie die nu moeten aangepast worden en ter beschikking worden gesteld van de gebruikers. Microsoft en zijn Windows Live-platform zouden beter aan hun verwachten moeten voldoen."

In de praktijk, in het 3de of 4de kwartaal, zal er een test komen, waarbij "enkele miljoenen geabonneerde pendelaars" in real time zullen kunnen worden geïnformeerd over afgeschafte treinen, vertragingen, wijzigingen aan het uurschema, enzovoort. In de praktijk zullen tools als Windows Live Hotmail (e-mail), Live Messenger (chat) en Live Alerts gebruikt worden. Voor Vista komt er een sidebar om permanent informatie te leveren.

Onze partners