Netwerkpionier Ray Noorda overleden

12/10/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 11/10/06 om 23:59

Bron: Datanews

Afgelopen maandag is één van de pioniers van de software en de netwerkindustrie overleden. Ray Noorda werd 82 en overleed aan de gevolgen van Alzheimer. Noorda was een van de eerste in de it-industrie die de hegemonie van Microsoft wilde bedreigen.

Van 1983 tot 1995 was Ray Noorda president en CEO van het netwerkbedrijf Novell. Dat bedrijf startte in 1979 de commercialisering van een uitvinding door een aantal studenten aan de universiteit in Salt Lake City, Utah. Zij waren er achter gekomen hoe PC's met elkaar verbonden konden worden om bestanden en resources van het netwerk (printers, schijfruimte) te delen. Het product kreeg de naam NetWare mee. Om de markt aan te zwengelen zette het bedrijf zelf goedkope netwerk interface kaarten in de markt. Hele generaties it- en netwerkmanagers hebben de knepen van het vak geleerd door hun tanden stuk te bijten op NetWare.Noorda was een van de eersten in de software business die het aandurfde om Microsoft te bekampen. Begin de jaren '90 had Novell een dominant marktaandeel van meer dan 70 procent in de markt van netwerkbesturingssystemen, maar Microsoft begon met LAN Manager aan die positie te knabbelen. Noorda besloot Microsoft op zijn eigen terrein, dat van de kantoorautomatisering, te bekampen en nam in 1994 WordPerfect over. Het was de bedoeling functies als tekstverwerking aan te bieden als een dienst van het netwerk.Voor Novell betekende die overname wel het begin van de neergang. WordPerfect werd later voor een fractie van de prijs verkocht aan Corel. Novell was er niet in geslaagd de nieuwe producten te integreren in de bestaande productlijn. Eerder wist het bedrijf ook al geen blijf met het van AT&T overgenomen Unix Systems Lab. De positionering van UnixWare naast NetWare bleef onduidelijk en later deed Novell Unix weer van de hand.Een aantal visionaire projcten van Novell waren in de periode van Noorda hun tijd vooruit. Zo was het bedrijf met AppWare een pionier in componentengebaseerd ontwikkelen.Noorda kampte al midden de jaren '90 met geheugenverlies en gaf uiteindelijk het roer door aan Bob Frankenberg die later opgevolgd werd door de huidige Google-baas Eric Schmidt. Noorde bleef wel actief in de it-wereld. Met zijn investeringsmaatschappij Canopy Group was hij één van de grote aandeelhouders van Unix-pionier Caldera. Op die manier bleef Noorda Microsoft bekampen.In de jaren '80 en '90 was Noorda een graag geziene gast in België en Nederland. Dank zij zijn Nederlandse (Friese) roots kende Noorda nog een aantal woorden Nederlands en kwam hij graag spreken op conferenties van Novell en zijn gebruikersgroepen.Vanuit zijn mormoonse achtergrond hield Ray Noorda er een zeer bescheiden levensstijl op na. In zijn Novell-tijd reed hij met een verroeste pick-up truck en hij stond er altijd op economy te vliegen.

Onze partners