Nieuwe internetachtervoegsels verzanden in procedureslag

08/03/10 om 15:00 - Bijgewerkt om 14:59

Bron: Datanews

Jawel, de nieuwe top level domeinen komen er. Ooit. Alleen durft niemand nog een datum naar voren te schuiven. Het ziet er zelfs naar uit dat de introductie van de suffixen gaat verzanden in een heuse procedureslag.

Jawel, de nieuwe top level domeinen komen er. Ooit. Alleen durft niemand nog een datum naar voren te schuiven. Het ziet er zelfs naar uit dat de introductie van de suffixen gaat verzanden in een heuse procedureslag.

Deze week vindt in Nairobi de 37ste Icann meeting plaats, u weet wel, de hoogmis van de domeinnaamindustrie die in juni Brussel aandoet. De huidige conferentie is erg controversieel, omdat het al een tijdje rommelt in de Keniaanse hoofdstad.

Enkele weken geleden nog waren er zware rellen tussen Moslims en Christenen in het centrum van de stad, en als klap op de vuurpijl kwam het Amerikaanse State Department er achter dat de Somalische Al Qaida-afdeling Shahab al-Islamiya een zelfmoordaanslag plant op de plaats van het gebeuren.

Omwille van de veiligheidsrisico's, is er minder volk komen opdagen dan gewoonlijk. Heel wat delegaties uit de VS stuurden -de Al Qaida-aanslag op de Amerikaanse ambassade in 1998 indachtig- hun kat naar Nairobi, en ook de Aziaten vallen op door hun afwezigheid.

Desalniettemin moeten er in de komende dagen heel wat kastanjes uit het vuur gehaald worden. Op de vorige Icann-meeting, in Seoul, werd het immers duidelijk dat er nog steeds geen concrete datum is vastgelegd waarop de aanvragen voor nieuwe internetsuffixen van start kunnen gaan, [en dat zorgt voor heel wat frustratie.]

Partijen die al zwaar geïnvesteerd hebben in mankracht en marketing rond een nieuw top level domein, komt het water stilaan aan de mond. Zij vragen een speciale 'fast track'-procedure, een voortijdige opening van het biedingvenster zeg maar, om sneller de markt te kunnen betreden.

In de plaats kwam Icann opdraven met het 'expressions of interest'-principe (EOI), waarbij geïnteresseerde partijen zich als het ware kunnen 'preregistreren'. Kostprijs voor zo'n preregistratie zou 55.000 dollar bedragen (die dan bovenop de vertrekprijs van 185.000 dollar moet komen, om de jaarlijkse werkingskost van 75.000 dollar niet te vergeten).

Voorstanders opperen dat de EOI-werkwijze gegroeid is vanuit de basis, en nuttige informatie kan opleveren over de interesse in nieuwe internetachtervoegsels (bijvoorbeeld om een idee te krijgen over hoeveel TLD's het in werkelijkheid zou gaan). Bovendien zou het hele proces versneld kunnen worden, zodat er na afloop eindelijk een realistische datum kan worden vastgelegd voor het moment waarop men echt van start kan gaan.

Tegenstanders hekelen dan weer het feit dat de preregistratie verplicht zou worden gemaakt. Wie niet meewil, heeft pech en kan sowieso niet meer deelnemen aan de echte biedingronde. Op die manier zouden heel wat kleinere spelers uit de boot vallen, omdat ze die extra 55.000 dollar misschien niet (meer) kunnen missen.

Betrand de La Chappelle, een afgevaardigde van de Franse overheid, wees er dan weer op dat het toevoegen van nog maar eens een procedure, de fundamentele problemen niet zal oplossen. Eén van die problemen is dat de regels waar de kandidaten aan moeten voldoen om in aanmerking te komen voor een internetachtervoegsel, nog altijd niet helemaal vastliggen, en nog steeds aan verandering onderhevig zijn.

"Zo lang de regels niet sluitend zijn, zullen overheden en kleine start-ups twijfelen en de kelk aan zich laten voorbijgaan", aldus de Fransman. "En waarom zou je een niet werkende procedure aanpassen door er een extra procedure bovenop te gooien? Gaat dat sneller? Is dat voordeliger?"

Of de tegenstanders het zullen halen deze week, is nog maar de vraag. Want zowat iedereen is het er over eens dat er íets moet gebeuren, en de startdatum van 1 augustus voor EOI circuleert al onder de aanwezigen. Grote sectorbedrijven zoals Minds + Machines, die in één keer 100 of meer nieuwe gTLD's binnen willen halen, zijn grote pleitbezorgers en lobbyen zwaar om EOI er zo snel mogelijk door te krijgen.

Op zich hoeft dat nauwelijks te verbazen. Zij zouden in de beginfase minder moeten betalen dan oorspronkelijk voorzien (55.000 dollar in plaats van 185.000 dollar per gTLD), terwijl ze toch min of meer de zekerheid krijgen dat de suffix naar hen gaat. Wat hen meer ruimte geeft om fondsen te ronselen voor the next step.

.xxx

Overigens heeft Icann deze week nog een ander katje te gezelen. Zo krijgt de Raad het .xxx-verhaal weer op het bord. Een arbitragecommissie bij het Amerikaanse International Centre for Dispute Resolution heeft immers geoordeeld dat het dossier rond .xxx opnieuw bekeken moet worden. [In 2007 hield Icann de komst van het pornodomein nog tegen, onder druk van de Bush-administratie.]

Omdat de uitspraak van de arbitragecommissie niet bindend is, zal er nogmaals gestemd worden over de zaak (vermoedelijk op vrijdag). Leden van de Icann Board mogen zich deze week met andere woorden verwachten aan heel wat getouwtrek en gemanoeuvreer van geïnteresseerde partijen.

Kan de Amerikaanse overheid het zich veroorloven om nog eens stokken in de wielen te steken? En als Icann het geweer van schouder verandert, welke impact zal dat dan hebben op het hele gTLD-proces?

Onze partners