On Wheels-app toont rolstoeltoegankelijkheid in vijf Vlaamse steden

07/04/15 om 12:17 - Bijgewerkt op 08/04/15 om 11:16

Bron: Belga

In Gent, Hasselt, Kortrijk, Brugge en Antwerpen kunnen rolstoelgebruikers voortaan via de iOS- en Android-app 'On Wheels' zien welke winkels, horecazaken, parkeerplaatsen, sanitaire voorzieningen en bezienswaardigheden voor hen toegankelijk zijn.

On Wheels-app toont rolstoeltoegankelijkheid in vijf Vlaamse steden

© On Wheels

Halverwege maart, tijdens de Week van de Zorg, maten tweeduizend studenten in vijf steden - Gent, Hasselt, Kortrijk, Brugge en Antwerpen - de rolstoeltoegankelijkheid van 12.000 gebouwen op. De gegevens die ze verzamelden, werden in een app genaamd On Wheels gegoten.

'In de 21ste eeuw is gebrek aan informatie cru en confronterend'

Initiatiefnemer van de app is Michiel Desmet. Die raakte twee jaar geleden betrokken bij een busongeval in Thailand, en brak daarbij zijn rug en raakte verlamd aan de benen. Desmet legde de kiemen voor de app anderhalf jaar geleden, toen een toilet in een horecazaak niet voor hem toegankelijk bleek te zijn, terwijl dat wel zo aangekondigd was.

'Het feit dat er in de 21ste eeuw zo'n gebrek aan informatie kan zijn, vond ik zo cru en confronterend dat ik samen met vier vrijwilligers met On Wheels aan de slag ging', aldus Desmet.

Onaf

On Wheels is er dus in vijf vaderlandse steden, maar het werk is daarmee niet af. Mensen - van overal ter wereld, overigens - kunnen de app aanvullen met bijkomende gegevens. Ze dienen daarvoor een profiel aan te maken en de breedte van hun rolstoel en de maximumhoogte van de drempel die ze aankunnen in te vullen.

De Gentse schepen van Gelijke Kansen Resul Tapmaz (SP.A) wilde eerder al een gelijkaardige app ontwikkelen voor Gent, maar besloot nu de krachten te bundelen met On Wheels. 'De steun voor een app die de rolstoeltoegankelijkheid van het publieke domein ontsluit, is een logische aanvulling op het toegankelijkheidsbeleid van onze stad. Voor heel wat mensen staat een verbeterde toegankelijkheid gelijk aan een grotere vrijheid en onafhankelijkheid', zegt hij.

Elke Sleurs in een rolstoel

On Wheels werd mogelijk gemaakt met de steun van de stad Gent en een reeks private partners.

Staatssecretaris Elke Sleurs (N-VA), die samen met Europarlementslid Helga Stevens (N-VA) de lancering in de Gentse Ghelamco Arena bijwoonde, kondigde een projectsubsidie van 20.000 euro aan. Bovendien wil ze samen met de regio's overleggen hoe het vrijwilligersinitiatief structureel ondersteund kan worden.

'Je mag ze helden noemen', zei Sleurs over de initiatiefnemers. Dat deed ze vanuit een rolstoel, want daar zaten alle aanwezigen tijdens de voorstelling in. 'Ze hebben me aangegrepen, omdat ze vanuit de situatie waarin ze verzeild raakten iets positiefs maakten.'

Sleurs loofde het sociaal ondernemerschap en onderstreepte het belang van een publiek-private samenwerking bij zulke initiatieven.

De app is verkrijgbaar in de App Store en op Google Play.

(Belga/MI)

Lees meer over:

Onze partners