Ontwikkelingslanden bestrijden Malaria weldra met Google-kaarten

15/09/14 om 10:03 - Bijgewerkt om 10:03

Bron: Datanews

Met behulp van satellietbeelden en Google-kaarten zullen ontwikkelingslanden straks de verspreiding van malaria veel beter kunnen voorspellen. Dat maakt het mogelijk de beperkte middelen beter in te zetten.

Ontwikkelingslanden bestrijden Malaria weldra met Google-kaarten

Een team van de Universiteit van California (VS) bouwt een onlineplatform waarmee landen sneller de verspreiding van malaria kunnen voorspellen. Gezondheidswerkers zullen er hun eigen gegevens over malariagegevens kunnen opladen.

Door die gegevens te combineren met satellietgegevens van de Google Earth Engine kan men accuraat voorspellen waar zich nieuwe gevallen van malaria zullen voordoen.
Google Earth Engine bevat massa's satellietgegevens over weer en andere milieufactoren en bijna veertig jaar metingen van het aardoppervlak. Google maakt die data online beschikbaar met instrumenten waarmee ze veranderingen kunnen opsporen (er zit onder meer een interactieve toepassing in om de evolutie van de ontbossing in het Amazonegebied sinds 1984 te zien).

Swaziland

In ontwikkelingslanden zijn de middelen vaak schaars. Met het nieuwe platform zullen ze de middelen efficiënter kunnen inzetten. Nu schroeven landen vaak hun inspanningen terug terwijl ze heel dicht bij zijn bij het uitroeien van malaria, zegt het team. Een vaccin tegen malaria bestaat nog niet maar gezondheidswerkers kunnen wel insecticidesprays (voor op de muren), muskietennetten en geneesmiddelen verdelen.

Het platform wordt eerst in Swaziland getest. Daar is malaria al fors teruggedrongen. Malaria wordt overgedragen door muggen die besmette mensen hebben geprikt en vervolgens gezonde mensen prikken. Negentig procent van de slachtoffers valt in Afrika, vooral onder kinderen.

Door de verbeterde bestrijding van malaria is het aantal doden wereldwijd sinds 2002 bijna gehalveerd, blijkt uit het World Malaria Report van de Wereldgezondheidsorganisatie. In 2012 veroorzaakte malaria de dood van naar schatting 627.000 mensen, waarvan 483.000 kinderen jonger dan vijf jaar. (IPS/AVE)

Lees meer over:

Onze partners