Ook de seksindustrie ontdekt blockchain en ICO's

08/12/17 om 12:13 - Bijgewerkt om 15:55

Dubieuze platformen die 'sugar dating' en escortdiensten aanbieden, hebben nu ook de weg naar blockchain, digitale munten en ICO's gevonden. Met alle gevolgen van dien.

Ook de seksindustrie ontdekt blockchain en ICO's

© DateCoin

Steeds meer start-ups geven hun eigen virtuele munt uit in zogenaamde Initial Coin Offerings (ICO's). Dat zijn kapitaalrondes waarbij de investeerders een digitale 'token' krijgen, die ze kunnen inwisselen voor goederen of diensten binnen een bepaald platform. Tegelijk doen die tokens dienst als een soort 'digitale aandelen': hoe succesvoller de start-up, hoe waardevoller de token wordt.

Door een aantal fraudegevallen (met start-ups die scams bleken en met al het geld aan de haal gingen) hebben die ICO's geen al te beste reputatie. Nu hebben ook een aantal seksmarktplaatsen hun weg ernaartoe gevonden. Zo lanceerde een Russisch 'pragmatic dating'-platform vorige week de 'DateCoin'. Op enkele dagen tijd haalde het in een pre-ICO 320.000 dollar op. De geldschieters kregen 'DateCoin Tokens' in ruil voor hun investering.

'Enhanced premium dating' (of prostitutie)

Die virtuele munt wordt omschreven als 'de sleutel naar de beste meisjes ter wereld, met speciale privileges'. De website, die zichzelf een dienst noemt voor 'enhanced premium dating', richt zich duidelijk op een doelpubliek van rijke investeerders die toevallig ook op zoek zijn naar seks.

De terminologie doet denken aan de ophefmakende sugar dating-campagne van de website 'Rich Meet Beautiful', die ook studentes koppelde aan oudere, rijke mannen. DateCoin lijkt nog wat dichter aan te leunen bij prostitutie. Met slogans als 'We maken open relaties tussen succesvolle mannen en mooie meisjes mogelijk' probeert het vooral te doen alsof het niet gewoon meisjes aan het verkopen is.

Het platform claimt ook artificiële intelligentie te gebruiken om gebruikersvoorkeuren te optimaliseren aan de hand van onder andere gezichtsherkenning. Lees: de gebruikers hoeven zelfs niet meer in te geven in welke haarkleur en cupmaat ze geïnteresseerd zijn, maar hoeven enkel een foto van hun droommeisje te uploaden.

Smart contracts

Minder subtiel gaat het eraan toe op websites als SexService.io of Lust.agency, die ook gefinancierd werden met ICO's. Beide platformen maken effectief gebruik van blockchaintechnologie om sekswerkers en klanten aan elkaar te koppelen (in tegenstelling tot DateCoin, dat de blockchain enkel inzet om virtuele munten uit te geven en op die manier fondsen te werven). Doordat betalingen en het opslaan van gebruikersdata niet via een centrale server verloopt, maar via de blockchain, claimen ze anonimiteit en privacy te garanderen.

Smart contracts tussen sekswerkers en hun klanten maken een derde partij overbodig, wat in principe het probleem van uitbuiting in de seksindustrie kan aanpakken. Los van morele bezwaren, kan dat een stap in de goede richting zijn. Maar of deze technologie het werk van prostituees effectief veiliger kan maken, hangt vooral af van de manier waarop ze ingevuld wordt. In bovenstaande gevallen lijkt vooral de anonimiteit van de klanten beschermd en niet die van de sekswerkers.

Nieuw tijdperk?

Niet enkel dubieuze online seksmarktplaatsen richten hun blik op blockchain, ook de porno-industrie doet dat al. Die wordt vooral geplaagd door de verspreiding van illegale content. De Amerikaanse pornowebsite 'Naughty America' onderzoekt samen met de Zwisterse IT-startup Decent hoe ze blockchaintechnologie kan inzetten om daar een einde aan te maken. Een groot aantal pornosites accepteert ook bitcoin-betalingen, omdat die anoniemer zijn.

Net als met de komst van het internet, lijkt de seksindustrie op de drempel van een nieuw tijdperk te staan. De populariteit van ICO's en digitale munten zal steeds meer de aandacht trekken van een industrie waarin veel geld te verdienen valt, maar anonimiteit en discretie cruciaal zijn. Mogelijk brengt de blockchain een even grote verandering in de seksindustrie teweeg als het internet destijds, met alle gevolgen van dien.

Lees meer over:

Onze partners