Op visite bij de 'Google Trekkers', de mensen achter Street View: 'Langer dan drie uur per dag hou je dit niet vol'

08/10/14 om 10:10 - Bijgewerkt om 10:09

Op plaatsen waar Google-auto's geen foto's kunnen nemen voor Street View, springen de 'Google Trekkers' in. Zij zijn de backpackers van het digitale tijdperk. Wij zochten er één op tussen de Toscaanse wijnvelden. 'Als jij die rugzak nu even van mij zou willen overnemen?'

Tussen de wijnvelden in het pittoreske Tavarnelle Val di Pesa, een gemeente in de Toscaanse provincie Firenze, ontmoeten we Federico. Hij draagt sinds een jaar de titel van 'Google Trekker' - de moderne backpacker, zeg maar.

Met een rugzak die uitpuilt van de camera's, doorkruist de Italiaan - hij is afkomstig uit Milaan - Europa, om er voor Google Street View plekken te capteren die niet bereikbaar zijn met de auto's van de zoekgigant.

Op visite bij de 'Google Trekkers', de mensen achter Street View: 'Langer dan drie uur per dag hou je dit niet vol'

© © João Nogueira

Welke plekken zijn dat zoal?

'Hier in Toscane schuim ik voornamelijk wijnvelden, olijfgaarden en verkeersvrije dorps- en stadscentra af; plaatsen waar je doorgaans enkel te voet kan of mag komen. Zo zijn er in deze regio héél veel.'

Ik zou niet weten waar te beginnen.

'Uiteraard stippelen we de parcours op voorhand nauwgezet uit, en vragen we waar nodig permissie om er te filmen. Vervolgens gaan we op pad en fotograferen we de meest panoramische landschapstaferelen.'

Hoe werkt dat massieve gereedschap op jouw rug precies?

'Deze backpack heeft vijftien camera's. Elke twee seconden nemen die allemaal tegelijk een foto. De beelden worden opgeslagen op een harde schijf die binnenin de rugzak zit. Later wordt deze schijf door software-ingenieurs verwerkt. Zij hechten de plaatjes aan elkaar vast, om het panoramische uitzicht te creëren zoals je het in Google Street View ziet.'

Voordat je Toscane aandeed, trok jij al door België, Frankrijk, Spanje en enkele andere delen van Italië. Welke is de mooiste locatie waar je als Google Trekker al geweest bent?

'In Liguria, een aan de zee gelegen regio in het noordwesten van Italië, heb ik van op een boot foto's gemaakt van de kustlijn. Dat was adembenemend. Maar de onvergetelijkste trip was die naar de Capanna Regina Margherita, een berghut gelegen in de Italiaanse Alpen, op een hoogte van 4.544 meter - het is de allerhoogste berghut van Europa. Een onbeschrijflijk gevoel.'

Heeft deze job dan geen nadelen?

'Het is geweldig plezant om te doen, maar ook heel zwaar. En dat bedoel ik letterlijk. Dat ding op mijn rug weegt ongeveer 18 kilo. Langer dan drie uur per dag houd ik het niet vol om ermee rond te wandelen. (haalt de backpack van zijn rug) Als jij hem nu even van mij zou willen overnemen?' (lacht)

Onze partners