Quaero, de Europese Google

12/01/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 11/01/06 om 23:59

Bron: Datanews

"Quaero is Europa's antwoord op zoekmachines als Google en Yahoo," staat op heel wat nieuwswebsites te lezen. De Fransen en Duitsers lijken het te geloven, de Amerikanen zijn ronduit cynisch.

Quaero, Latijns voor "ik zoek", heeft de naam een groot Europees project te zijn. In werkelijkheid zijn bijna uitzonderlijk grote ict-bedrijven uit Frankrijk en Duitsland die Quaero sturen en voeden. Namen als France Telecom, Thomson, Deutsche Telecom en een boel Franse en Duitse onderzoeksinstituten geven het project op zijn minst uitstraling. Jean-Luc Moullet, die het project bij Thomson coördineert, bevestigt in de Amerikaanse krant The Washington Post alvast de ambitie van het Frans-Duitse consortium: "Er is momenteel niets vergelijkbaars op de markt."Wat dan met te vergelijking met Google en "ik zoek" als verwijzing naar de zoekmachinetechnologie? Zo vergezocht is die niet. Quaero wordt een zoekmachine, maar zou een paar stappen verder gaan. De zoekmotor zou eerder gericht zijn op multimedia, maar zou een aantal ongeziene technologieën integreren voor herkenning, transcriptie, indexering en automatische vertaling van audiovisuele documenten. Tekst- en stemherkenning zijn niet echt nieuw, maar op het internet worden al balletjes opgeworpen over beeldherkenning. Te merken aan de voorzichtige toon van de vorige zinnen zijn concrete details over Quaero uiterst schaars. Ook over de kosten en over wat het hopelijk opbrengt, is nog geen informatie beschikbaar.Wel te vinden, zijn meningen. En dan is het interessant om te zien dat Fransen en de Duitsers razend enthousiast zijn, met de Franse president Chirac op kop. De voorbije week deed hij uitspraken als "We moeten de uitdaging aangaan van de Amerikaanse reuzen Google en Yahoo" en "Wie morgen niet online te vinden is, loopt het risico onzichtbaar te worden voor de buitenwereld."Van de Amerikanen is een cynische toon te horen. Voor hen zijn er de laatste tijd al te veel "inhaalmanoeuvers" vanuit Europa met Galileo (de tegenhanger van GPS), CFII (een Europese versie van CNN) en ambitieuze boekscanprojecten à la Google. Europa, met Frankrijk op kop, doet inderdaad zijn gloeiende best om Amerika op alle vlakken bij te benen. Of het de overzeese concurrenten ook kan inhalen, is zeer de vraag.

Onze partners