Schietincident in Virginia heeft web 2.0-trekjes

18/04/07 om 00:00 - Bijgewerkt op 17/04/07 om 23:59

Bron: Datanews

Een drama als het bloedbad in Virginia van maandag toont bij uitstek hoe sociale netwerken op het internet vandaag functioneren.

"Hey, ik ga vandaag mensen vermoorden in VTech", zo stond blijkbaar maandagochtend vroeg op Planet Blacksburg te lezen, een internetsite gerund door studenten. Of de boodschap afkomstig was van de latere Zuid-Koreaanse schutter, dat wordt nog onderzocht, maar het maakt duidelijk dat het bloedbad op Virginia Tech al met web 2.0-trekjes begon.Tijdens het drama werd duidelijk dat mensen almaar meer en soms zelfs te veel vertrouwen hebben in het alom aanwezige internet. Alleen al de waarschuwende e-mails van de universiteitsdirectie over een schutter op de campus - tonnen kritiek kregen die - aantonen dat verwacht wordt dat iedereen permanent online is of toegang heeft tot e-mail.Ook onder de studenten en docenten werd het internet - meerbepaald instant messaging - vaak letterlijk van levensbelang toen bleek dat de gsm-netwerken overbelast geraakten. Een van de Amerikaanse operatoren, Verizon Wireless, zag zijn belvolume vervierdubbelen tijdens en kort na de schietpartij. Via instant messaging werden zelfs studenten in de lokalen in Norris Hall, waar de meeste slachtoffers vielen, op de hoogte gebracht van de werkwijze van de moordenaar: hij kwam binnen, zette een slot op de deur en begon te schieten. Dat wetende, konden veel mensen in andere lokalen in het universiteitsgebouw de deur barricaderen.En dan zijn er reacties achteraf. Al heel snel werd duidelijk dat journalisten rekenen op de web-2.0-bronnen die ze kunnen bemachtigen: gsm-filmpjes, videofragmenten op YouTube, weblogs, MySpace, ... Een weblog waarop een jongen het verhaal van zijn gewonde vriendin postte, werd - hoewel de controle op de authenticiteit onbestaande was - overstelpt met reacties van journalisten en interviewaanvragen. Op de nieuwsblog van America Online (AOL) postte - naar eigen zeggen - een vroegere klasgenoot van de schutter de "angstaanjagende toneelstukken" die hij ooit schreef.Ook om het drama te verwerken en mekaar op te zoeken, kan het internet een geschikt instrument zijn. De sociale netwerksite Facebook heeft meer dan 200 groepen die gelinkt zijn aan Virginia Tech. Veel gebruikers vragen naar de toestand van vrienden en medestudenten. Ook de website vtincident.com blijkt opgericht te zijn als uitlaatklep voor studenten na het drama.Dat het ook kan mislopen wanneer mensen hun eigen conclusies gaan trekken, bewijst de MySpace-account van een andere Zuid-Koreaanse student op VTech. Toen de naam van schutter nog niet bekend was, maar wel de nationaliteit, belandden veel mensen door associatie op zijn MySpace-pagina. Het hielp niet dat hij foto's van zichzelf met allerlei geweren had gepost. Hij werd op zijn site uitscholden en zelfs bedreigd. Pas toen de echte naam van de moordenaar bekend raakte, bedaarde de storm. Ook andere Zuid-Koreaanse studenten vrezen nu dat ze zullen geviseerd worden.

Onze partners