Steven Wilssens: 'Kansen gekregen, kansen gegrepen'

12/10/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 11/10/06 om 23:59

Bron: Datanews

Voor Steven Wilssens was 26 september een bijzondere dag. 's Anderendaags zou hij gepakt en gezakt naar de VS vertrekken om een droom te vervullen die velen allicht voor irreëel houden: werken bij Microsoft in Redmond!

We hebben een gesprek met Steven Wilssens tijdens zijn laatste werkdag bij Compuware - een dag met veel afscheid nemen. Compuware is een bedrijf waar hij graag heeft gewerkt en dat hem een paar belangrijke voorzetten heeft geboden op weg naar Microsoft.Goed gekozenEen weg die niet van jongsaf aan duidelijk die richting op ging. Zijn eerste contact met computers kwam er in de ouderlijke kledingwinkel. "Daar stond een Philips MSX computer waarmee breipatronen op een televisie in de etalage worden afgebeeld. Uit de computertijdschriften van mijn vader typte ik dan de listings over, niet altijd perfect en letter per letter," aldus Wilssens. "Ik was wel gebeten, maar echt vlot in Basic was ik niet." Spelletjes lagen hem veel meer, vooral 'flight race games'. Van de vroege adventuregames heeft hij er zelf een aantal in basic geschreven. Een vraag die hij overigens in elk gesprek bij Microsoft kreeg, merkt hij lachend op, "ik weet niet waarom, dat moet ik toch eens vragen...".Na het middelbaar zette Wilssens definitief de stap naar informatica, met een opleiding 'graduaat informatica'. En daarmee toch naar Microsoft? "Met een graduaat maak je normaal weinig kans bij Microsoft," erkent Wilssens, "maar iedereen maakt er daarna iets anders van. [...] Je moet toch continu blijven leren, dat is belangrijk!"Wellicht belangrijker is dat "ik het geluk gehad heb in een goed bedrijf terecht te komen. Met goede mensen en waar je veel kon leren!" Voor Steven Wilssens was dat het toenmalige Info Support, waar zich een enorme synergie tussen hem en enkele collega's ontwikkelde. De mensen waren bereid kennis door te geven en de leergierigheid was er groot, kortom " een enorm stimulerende omgeving."Goede overstapWanneer Steven Wilssens (na een passage bij Cosmos) en een voormalige Info Support collega actief op zoek gaan naar een andere job, maakt hij uit verschillende aanbiedingen een bewuste keuze voor Compuware. En daar heeft hij geen spijt van gekregen: "Het bedrijf heeft nooit iets beloofd, dat ik vervolgens ook niet heb gekregen!" Jongeren geeft hij dan ook de raad mee te kiezen "voor een bedrijf dat je de kansen biedt om door te groeien." Bij Compuware, "kon ik boeken kopen als ik ook plechtig beloofde ze te lezen, en mocht ik naar cursussen en congressen gaan."Hij werd gestimuleerd om meer te communiceren, bijvoorbeeld door een blog op te zetten. "Met een blog maak je je kennis publiek," wat niet onbelangrijk is voor een bedrijf als Compuware dat het voor zijn professional services toch moet hebben van zijn mensen, maar "het komt ook je eigen carrière ten goede." Communicatievaardigheden oefende Wilssens ook door zich in te werken in producten als Microsofts 'Team System' (voor het organiseren en beheren van ontwikkelingsteams en -projecten), waarna hij dit product bij 'key accounts' kon gaan voorstellen. Kortom, "ik heb kansen gekregen en ze gegrepen!"Die leergierigheid blijkt ook mooi uit zijn belangstelling voor .Net. Na van start te zijn gegaan met Visual Basic, begon een vooruitziende Wilssens zich al snel in te werken in .Net, want "ik wou die kennis onder de knie hebben wanneer de projecten hierrond van start zouden gaan." Tegelijk was hij ook bereid zijn kennis te delen en anderen bij te staan. "Zo kon ik mensen mensen vooruit helpen, die zelf meer ervaring hadden op andere gebieden, waar ik hen dan weer niet kon bijbenen."Naar MicrosoftDe overstap naar Microsft kwam er eigenlijk wat toevallig. "Het was helemaal niet mijn bedoeling om weg te gaan bij Compuware," stelt Wilssens, maar hij kreeg een mailtje waarin Microsoft zocht naar mensen voor hun nieuwe, opstartende 'Non-Professional Tools' groep. Die gaat zich toeleggen op de ontwikkeling en omkadering van tools (inclusief evangelisering en opleiding) voor beginnende en occasionele ontwikkelaars. Kortom, voor personen die niet meteen in Visual Studio willen duiken en graag ook een beroep willen doen op een omkaderende 'community'. "Een 'greenfield' terrein of toch bijna en een gigantisch leuk gebied!"Wanneer Wilssens het mailtje ter sprake bracht bij Compuware, kreeg hij als advies dat dit "een schitterende kans" kon zijn... en dat bracht de bal aan het rollen. "Toch schitterend dat ze me die kans gunden! Ooit kreeg ik te horen dat een job bij Compuware ook 'cutting your strings' inhoudt en ik was het daar toen niet mee eens. Nu begrijp ik wat ze bedoelen. Je krijgt immers de kans om zelf je carrière verder vorm te geven." Daarna kwam een proces op gang (zie ook bijstaand kader) dat resulteerde in een nieuw 'business' kaartje,met daarop 'Program Manager, Non-Professional Development Division'.Voorgoed naar de USA?Hoopt Wilssens dat dit een definitieve verhuis wordt? "Ik ga er met een 'open mind' naar toe en zie wel hoe het verloopt. Niet voor zes maanden, maar als het kan voor een jaar of twee, drie, en liever langer." In eerste instantie wil Wilssens zich waarmaken in zijn nieuwe job, en daar tevens een leven opbouwen. Of de USA ooit een droom, een doel op zich was? "Toen ik afstudeerde, zei ik dat ik naar de USA wou, maar dat was eigenlijk geheel uit mijn gedachten verdwenen."Nu zet hij toch de stap en het is " een gigantische. En de laatste paar weken wordt het echt wel duidelijk hoe gigantisch. Het zijn een paar weken geweest van voortdurend afscheid nemen!" Niet altijd even makkelijk, ook zijn vriendin moet hij uitwuiven. "Ze heeft me altijd gesteund in mijn professionele ambities," stelt Wilssens, die toegeeft dat hij inderdaad erg carrièregericht is. Hoe het nu verder moet, "bekijken we wel over een drietal maanden," klinkt het, inclusief de mededeling dat ze "ook in it zit."In het hele verhuisproces kon hij overigens rekenen op de steun van Microsoft. Het bedrijf hielp bij het organiseren van de reis, het vinden van onderdak, een auto etc. "Het helemaal alleen doen is niet haalbaar," meent Wilssens, "tenzij je je er echt op focust." Belangrijker is hoe zijn toekomstige collega's hem meteen verwelkomden, "met tips inzake leuke restaurantjes, hoe de ochtendspits te overleven enzovoorts!" We hebben zo'n vermoeden dat Steven Wilssens niet snel weer in België zal staan.

Onze partners