Strijd om grootste supercomputer brandt weer los

03/11/04 om 00:00 - Bijgewerkt op 02/11/04 om 23:59

Bron: Datanews

Binnenkort wordt een aantal nieuwe supercomputers op de markt gebracht. De strijd om de toppositie is nu al begonnen.

Silicon Graphics heeft recent zijn Columbia supercomputer gelanceerd. Deze computer is speciaal gebouwd voor de Nasa. Tijdens de lancering liet de computer zien dat hij 42,7 triljoen berekeningen per seconde aankan, terwijl hij maar 16 van de 20 servers gebruikte. Hiermee liet de computer NECs Earth Simulator en IBMs Blue Gene/L achter zich. Het lukte Columbia zelfs om 51,9 triljoen berekeningen per seconde te doen, toen de supercomputer alle 20 servers gebruikte. Maar SGI is niet de enige deelnemer in deze snelheidsrace. Zo is de snelste Mac supercomputer nóg sneller geworden dankzij een Xserve makeover. Het Virginia Polytechnic Instituut en State University hebben hun System X opgeschroefd tot 12,25 teraflops, oftewel 12 triljoen berekeningen per seconde. De originele versie had 10,28 teraflops en maakte gebruik van 1100 Power Mac G5 towers. De snelheidstoename kwam voor een belangrijk deel doordat Apple op maat gemaakte 2,3 GHz Xserve machines leverde aan Virginia Tech. Deze Xserve machines zijn sneller dan de 2 GHz processoren die gewoonlijk in Apples snelste machines zitten. De universiteit heeft ook vijftig extra servers (nodes) toegevoegd aan het systeem. IBMs Big Blue is dan weer overgegaan naar een nieuwe variant van een technologie waarmee het bedrijf directer kan concurreren met rivalen zoals Cray en Nec. IBM wil de afstand tussen 'vector' en 'scalar' supercomputers nog meer vergroten door gebruik te maken van een functionaliteit in de nieuwe Power5 processoren. Door een technologie genaamd Virtual Vector Architecture, afgekort Viva, kunnen de 16-processor kernen van scalar servers zoals IBMs p5-570 aan elkaar gekoppeld worden, zodat ze kunnen functioneren als één enkele vector processor. Maar IBM richt zich nu voornamelijk op Blue Gene/L, een scalar-machine waarmee het bedrijf verwacht de toppositie te veroveren op de ranglijst van supercomputers.

Onze partners