Succesvolle eerste vlucht voor gevechtsvliegtuig met 3D-geprinte onderdelen

05/01/14 om 09:41 - Bijgewerkt om 09:41

Bron: Datanews

Een Tornado-gevechtsvliegtuig heeft voor het eerst een vlucht uitgevoerd met 3D-geprinte metalen onderdelen. Dat zegt de Britse defensiegroep BAE Systems.

Succesvolle eerste vlucht voor gevechtsvliegtuig met 3D-geprinte onderdelen

© Belga

3D-printing - waarbij een voorwerp geproduceerd wordt in verschillende lagen, op basis van een digitaal model in drie dimensies - kondigt zich aan als de technologie van de toekomst voor de luchtvaartindustrie. De NASA zette al in augustus de toon met een raketmotor waarvan de injector geprint werd in 3D. Nu heeft een Tornado-gevechtsvliegtuig met 3D-geprinte onderdelen een succesvolle testvlucht uitgevoerd op het vliegvield van Warton, in het noordwesten van Engeland.

De 3D-geprinte onderdelen waren een beschermingsdeksel voor de radio in de cockpit en stukken in het luchttoevoersysteem en het landingsgestel. BAE Systems geeft aan dat sommige stukken, die geproduceerd werden op een basis van de Royal Air Force (RAF) in het oosten van Engeland, minder dan 100 pond (120 euro) kostten. Zo zouden ieder jaar honderdduizenden ponden kunnen bespaard worden.

Schepen

"Je zit niet langer vast aan één plaats om voorwerpen te produceren", benadrukte Mike Murray, ingenieur van BAE Systems, in een persbericht. Volgens hem kan de technologie ook aangewend worden om "schepen en vliegdekschepen" uit te rusten. "Als het mogelijk is om machines tot aan de frontlinie te brengen, zou dat ons potentieel kunnen vergroten op een plaats waar we normaal gezien geen productiecapaciteit hebben." (Belga/MI)

Onze partners