Vlaamse software graaft in Chinese encyclopedie

28/06/06 om 00:00 - Bijgewerkt op 27/06/06 om 23:59

Bron: Datanews

Het Belgische softwarebedrijf Vartec heeft technologie ontwikkeld om de Chinese encyclopedie toegankelijk te maken voor anderstaligen. De eerste versie komt volgende week op de markt.

Het principe is zeer eenvoudig, de onderliggende technologie behoorlijk complex: je geeft een Engelse zoekterm in en aan de hand daarvan krijg je de relevante informatie uit die Chinese encyclopedie gepresenteerd. In het Chinees, weliswaar. Maar ceo Mike Vandamme van Vartec maakt zich sterk dat in de toekomst de gevonden informatie of delen ervan ook in de taal van de zoekterm beschikbaar zal zijn.Het contract met het Chinese House of Publishing (uitgever van de Chinese encyclopedie) is voor Vartec een keerpunt in zijn geschiedenis, meent Vandamme. Na jarenlange investering in het technologieplatform zijn de producten rijp voor commercialisering. Het belangrijke contract in China onderstreept dit. Vartec zal vanaf nu op elke verkochte cd van de encyclopedie een percentage krijgen. De digitale versie bestaat ondertussen 5 jaar en er werden totnogtoe 1 miljoen licenties verkocht.Vartec werd in 1994 opgericht door burgerlijk ingenieur Mike Vandamme, zoon van de Gentse universiteitsprofessor Fernand Vandamme (die vorig jaar in het oog van een storm stond en uiteindelijk met vervroegd pensioen ging).Het bedrijf focuste in het begin op software voor de grafische wereld, maar evolueerde gaandeweg naar een aanbieder van software voor kennisbeheer (KM). De technologie van Vartec kan worden gebruikt voor de ontwikkeling van thesauri (gestructureerde documentatiesystemen om makkelijker begrippen uit databases op te sporen). Uitgeverij Sanoma maakt bijvoorbeeld gebruik van de Vartec-technologie.Het Gentse bedrijf boekte vorig jaar een omzet van 860.000 euro (mede dankzij distributieactiviteiten), en draaide daarmee break-even, zegt Vandamme. Het stelt 10 mensen tewerk (waaronder 6 ontwikkelaars).FraudeVorig jaar kwam Vartec in een negatief daglicht te staan toen professor Fernand Vandamme o.a. beschuldigd werd van misbruik van zijn academische activiteiten om onderzoeksprojecten systematisch in onderaanneming te laten uitvoeren door Vartec. Mike Vandamme ontkent vandaag die beschuldigingen met klem. Lees het volledige artikel nu vrijdag in Data News.

Onze partners