Zwakte in netwerkenmarkt is structureel, niet conjunctureel

15/05/02 om 00:00 - Bijgewerkt op 14/05/02 om 23:59

Bron: Datanews

De netwerkenafdeling IC Networks woog zwaar door op de recente kwartaalresultaten van Siemens. In nauwelijks één kwartaal liep het verlies op tot 158 miljoen euro. Data News lunchte met CEO Heinrich von Pierer en vroeg naar het hoe en waarom.

Data News Vorig jaar was de ICT-cluster - IC Networks, IC Mobile en Siemens Business Services - in het tweede kwartaal nog goed voor 39 procent van uw omzet. Dit jaar is dat aandeel gedaald tot 32 procent. Hoe erg vindt u dat?Heinrich von Pierer Ik ben er uiteraard niet gelukkig mee. Maar winst is belangrijker dan volume. We zoeken geen groei als die niet winstgevend is. In het verleden hebben we daar fouten tegen gemaakt, dat klopt. Wat we in de UK deden om SBS te laten groeien, was niet goed. Maar we zijn nu aan een herstel bezig en een dergelijke situatie zal nooit meer voorkomen. Anderzijds moet je die daling van het aandeel niet dramatiseren. Kijk eens wat gebeurde in een sector als optische netwerken, waar Nortel op een jaar tijd terugviel van 9 miljard dollar omzet naar 3 miljard. Hoe kun je als bedrijf zon klap verwerken? In die omstandigheden kan ik nog relatief tevreden zijn.StrategieHoe is het zover kunnen komen dat de ICT-afdeling nu zon zwakke resultaten voorlegt?De tegenvallende resultaten zijn geen conjunctureel, maar een structureel probleem. Op basis van de hype van de nieuwe economie is een enorme overcapaciteit gecreerd. Daarvoor betalen we nu de prijs. Ook de hoge kostprijs van de UMTS-licenties speelt mee de operatoren krijgen van hun geldschieters geen cent meer om in infrastructuur te investeren. Die situatie duurt zeker nog twaalf tot achttien maanden. Daarom zijn we genoodzaakt mensen te laten gaan, en onze activiteiten te herorinteren. Met besparingen alleen kun je een dergelijk structureel probleem niet oplossen. We moeten een duidelijke focus ontwikkelen, minder breed gaan, en meer met partners gaan samenwerken.

Wat betekent dat voor de productstrategie binnen IC Networks?We gaan ons vooral richten op producten die te maken hebben met convergentie van spraak en data. En we hebben daar ook al hele mooie producten. Aan de enterprise kant blijven we successen boeken met onze HiPath. Aan de carriers hebben we een soortgelijk product te bieden, de Surpass. Uiteraard blijven we investeren in de toekomst van de IC Networks afdeling. In optische schakelsystemen bijvoorbeeld. In het licht van de convergentie tussen spraak en data wordt dit domein alleen maar belangrijker. Wij komen vanuit de spraakwereld en voegen er data aan toe. Dat is veel makkelijker dan wat sommige van onze concurrenten proberen hun data-expertise uitbreiden naar spraak. Vergeefse moeite, tot nu toe.Waar precies bij IC Networks verdwijnen die 6.500 jobs?Let op, er verdwijnen niet per se 6.500 jobs. Natuurlijk onderzoeken we maatregelen zoals vervroegd pensioen, of natuurlijke afvloeiing. Maar het kan ook zijn dat we een fabriek verkopen. Zo hebben we een overeenkomst gesloten met de Amerikaanse toeleverancier Sanmina. Zij nemen onze productie-eenheid in Lake Mary Florida over, en we hebben ook een akkoord over twee fabrieken in Europa. Op die manier gaat geen werkgelegenheid verloren.U wil blijven groeien. Horen daar ook overnames bij?Ik sluit niets uit, maar kan er nu niet veel meer over kwijt. Ik ben er niet zeker van dat het nu het juiste moment is om te kopen. Veel van de overnamekandidaten zijn er veel slechter aan toe dan wij. Maar of het dan een goede zaak is om hen binnen te halen? Ik weet zeker dat de financile markten slecht zouden reageren.Hoe breed is breed?Tijdens de persconferentie over uw kwartaalresultaten zei u dat focus het belangrijkste is. Maar was is eigenlijk de kernactiviteit van Siemens?Er bestaat bij ons niet zoiets als core business. Wel hebben we per subsegment een duidelijke afspraak van wat we doen en wat we niet doen. Ieder subsegment moet zijn cost of capital terugverdienen. Dat is voor mij core business.

Het is dus een goede zaak dat Siemens zon breed bedrijf is?Tuurlijk. Ik ben bijzonder verheugd dat die adviseurs die ons vorig jaar aanraadden ons te focussen op ICT nu zeggen dat onze brede portefeuille onze grootste kracht is. Stel je voor dat we vorig jaar op hun advies onze medische, transport of energieafdeling verkocht hadden om dat geld te besteden aan overnames van ICT start-ups zonder inhoud.Er wordt wel eens gezegd dat u Siemens even groot wil maken als General Electric. Klopt dat?Neen. Wij zijn een elektriciteits- en een elektronicabedrijf. Toegegeven, als je me vraagt wat het verband is tussen een elektriciteitscentrale en gsm, kan ik je moeilijk een sluitend antwoord kan geven. Maar General Electric is ook actief in domeinen als herverzekeringen of ???Tijdens een interview op de beurszender CNBC kwam u bijzonder hard over.Willen de vakbonden 1 procent loonsverhoging, dan kost ons dat 100 miljoen euro en moeten we 1650 mensen meer laten afvloeien, was uw boodschap aan IG Metal. Je moet de achtergrond zien. De klanten willen prijsverlagingen, dus kampen we met prijserosies. Dat kun je maar op n manier oplossen, en dat is met een verhoging van de productiviteit. Een vakbond als IG Metal gaat daar duidelijk tegen in. Mijn argument is geen dreigement, maar een vaststelling. Overigens kan ik je verzekeren dat de strategie van IG Metal helemaal niet populair is. Natuurlijk willen de mensen een loonsverhoging, maar niet ten koste van hun job. Ik geloof nooit dat het tot een lange staking komt. De mensen zijn redelijker geworden.Met wat voor zorgen gaat u s avonds slapen?Soms vraag ik me af of ik de volgende dag wel tennis zal kunnen spelen, omdat mijn schouder pijn doet. Over het werk maak ik me nooit zorgen. Ik doe het zo goed als ik kan, en ik hoop dat dat voldoende is.

Onze partners