Review: krachtige wifi-extender van Linksys

20/09/16 om 08:39 - Bijgewerkt om 08:46

Bron: Datanews

De Belkin Linksys RE7000 Max-Stream AC1900+ Wi-Fi Range Extender verlengt het signaal van je draadloze router of creëert een extra draadloos toegangspunt. We hebben deze wifi-repeater, die zowel in de 2,4 als 5 GHz frequentieband werkt, getest.

Review: krachtige wifi-extender van Linksys

Linksys RE7000 wifi-repeater (extender) © Linksys

Wifi-extenders, zoals de Linksys RE7000, verlengen draadloze netwerken niet echt. Ze zenden een bestaand draadloos signaal opnieuw uit. Deze apparaten zouden dus beter draadloze repeaters genoemd worden.

Het opnieuw verzenden van een bestaand draadloos signaal heeft negatieve gevolgen voor de doorvoersnelheid. Die halveert namelijk, afhankelijk van hoe efficiënt de extender/repeater werkt. Sommigen twijfelen daarom aan het nut van dit soort apparaten. En het is inderdaad een feit dat de eerste wifi-extenders zo goed als onbruikbaar waren, omdat wifi-netwerken vroeger redelijk traag werkten. De helft van traag is héél traag...

De nieuwste generatie wifi-netwerken werkt echter heel wat sneller, waardoor een halvering van de beschikbare doorvoersnelheid minder een probleem wordt. Immers, je krijgt er wel iets voor terug: een groter draadloos bereik.

De Linksys RE7000 werkt gelijktijdig in de 2,4-en 5 GHz wifi-frequenties en ondersteunt theoretische maximale draadloze doorvoersnelheden tot 300 Mbit/s voor Wireless-N en tot 1733 Mbit/s voor Wireless-AC (vandaar AC1900+ in de type-aanduiding, want 300+1733=1933 Mbit/s).

Deze repeater/extender ondersteunt verder allerlei geavanceerde snufjes om het bereik en de doorvoersnelheid te verbeteren: mu-mimo (meerdere gelijktijdige signalen naar meerdere aangesloten apparaten), beamforming (signaal actief richten naar aangesloten draadloos apparaat), cross-band (gelijktijdig gebruik van beide wifi-frequenties) en 'seamless routing' (aangesloten apparaat schakelt automatisch over naar sterkste wifi-signaal).

De volledige specificaties van de RE7000 vind je op de website van Linksys.

Installatie

De eenvoudigste manier om de Belkin Linksys RE7000 Max-Stream AC1900+ Wi-Fi Range Extender aan je bestaande wifi-router te koppelen is via een druk op de wps-knop. Je kunt het apparaat ook manueel aan je router koppelen via zijn webinterface.

Beide methodes worden helder beschreven in de meegeleverde meertalige Quick Start Guide, die ook een Nederlandse sectie bevat. Ook de webinterface werkt mooi in het Nederlands.

Wij kozen voor de wps-methode en koppelden de RE7000 aan de eerder door ons geteste Linksys Max-Stream AC5400 Mu-Mimo Gigabit Router (EA9500) door eerst op de wps-knop op de zijkant van de router te drukken en daarna op die van de extender. Deze procedure moet je tweemaal herhalen als je zowel het 2,4- als het 5 GHz-netwerk wil uitbreiden.

De RE7000 neemt alle instellingen van je router over, zoals ssid en wifi-wachtwoord. 'Seamless roaming' volgens de 802.11r-is standaard ingeschakeld. Je client-apparaat zal automatisch het signaal van de extender oppikken als dat van je router te zwak is en omgekeerd.

De installatieprocedure duurt in totaal maar enkele minuten. Eventueel kun je de configuratie achteraf nog wijzigen via de webinterface. Die roep je op via het ip-nummer of door in je browser naar het adres http://re7000-xxx te surfen, waarbij xxx de laatste drie letters zijn van het mac-adres dat je op de onderkant van de extender vindt.

Als je uitgebreide netwerk een ander ssid heeft dan je hoofdnetwerk dan roep je de webinterface op door naar http://extender.linksys.com te surfen.

Beheer

Het webbeheer gebruikt standaard "admin" als wachtwoord. Wijzig dit uit veiligheidsoverwegingen zo snel mogelijk. Als je het webbeheer de eerste keer opent, krijg je hierover ook een melding, maar je bent niet verplicht hier op in te gaan. Doe het in elk geval wel, want anders kan iedereen in principe zomaar aan je wifi-netwerk.

Het webbeheer steekt eenvoudig in elkaar, met een menu aan de linkerkant en de diverse configuratieopties die bij dat menu horen in het midden van het scherm.

Om je te helpen je extender ideaal te positioneren kun je de SpotFinder gebruiken. Die toont via een schuifbalkje hoe sterk het signaal is tussen extender en router. De led op de bovenkant van de extender kun je hiervoor ook gebruiken, al is die minder gedetailleerd. Brandt de led groen dan is er een goede verbinding tussen beide apparaten. Oranje betekent dat de verbinding op het randje is. Knippert de led oranje dan is er geen verbinding.

Via het webbeheer vraag je statistieken en logs op, voer je een pingtest uit, update je de firmware, stel je qos (quality of service) via wmm (wifi multimedia) in en configureer je het toegangsbeheer naar keuze volgens mac-adres of volgens hostnaam van de draadloze client.

De optie "Site-onderzoek" geeft je een overzicht van alle gedetecteerde draadloze netwerken, hun frequentie, sterkte en hun beveiliging.

Prestaties

We testen de prestaties van wifi-netwerken met behulp van iperf3, zowel in de 2,4- als in de 5 GHz frequentieband en dit met verschillende clients en op verschillende afstanden. We plaatsen de extender aan de rand van het bereik van de router en testen de doorvoersnelheid dan met een client-apparaat dat vlakbij de extender wordt geplaatst.

Tussen haakjes: het is echt wel cruciaal dat je een wifi-repeater correct plaatst. Hoewel je dit kunt wijzigen, nemen deze stekkers alle eigenschappen van je bestaande draadloze netwerk over: frequentie, beveiliging én ssid (de identificatienaam).

Client-apparaten zoals jouw laptop of tablet 'zien' dan maar één draadloos netwerk, terwijl er in dat netwerk twee zenders tegelijk actief zijn, namelijk de router en de extender. De client kiest automatisch het sterkste, maar daarom niet noodzakelijk het snelste draadloze signaal.

Als de extender slecht geplaatst is (lees: te dicht bij de router), zal de client soms een verbinding maken met de extender in plaats van de router, terwijl die laatste de hoogste doorvoersnelheid biedt.

Het is daarom essentieel dat je een extender altijd aan de rand van het draadloze bereik van je router plaatst: daar waar de router trager werkt dan de extender. Client-apparaten die zich te ver van de router bevinden om nog een bruikbaar signaal te ontvangen zullen dan automatisch connecteren met de extender en toch nog vlot draadloos kunnen werken.

Naast de prestaties met behulp van iperf3 testen we eveneens het draadloze bereik in beide frequentiebanden met behulp van Farproc WiFi Analyzer. Uit alle testcijfers berekenen we een gewogen draadloze netwerksnelheidsscoren en dito bereikscore die relatief is binnen het testveld: het beste toestel haalt dus 100/100.

Gekoppeld aan zijn naaste familielid, de recent door ons geteste Linksys Max-Stream AC5400 Tri-Band Wi-Fi Router, blijkt de RE7000 een erg snelle wifi-repeater te zijn, met een score van 100/100 de snelste die we tot nu toe testten (in een testveld van een achttal repeaters). Concreet betekent dit een gemiddelde draadloze snelheid van 96,5 Mbit/s in de 2,4 GHz frequentieband en 71,5 in de 5 GHz frequentieband, of een algemeen gemiddelde van 84 Mbit/s.

(Repeaters werken overigens met alle routers samen. Je hoeft de RE7000 dus niet noodzakelijkerwijze te koppelen aan een Linsys-router, al is het meestal wel zo dat wifi-apparaten van dezelfde fabrikant gecombineerd de beste prestaties bieden.)

Het draadloze bereik is met 78/100 punten goed, maar niet het beste dat we al ooit bij een extender hebben getest (dat staat nog altijd op naam van de D-Link Wireless AC750 Dual Band Range Extender met 100/100).

Conclusie

De Linksys RE7000 is heel eenvoudig te configureren en presteert erg goed. Let er wel op dat je deze repeater correct positioneert, zodat hij effectief zorgt voor een hogere doorvoersnelheid op locaties waar je wifi-router het laat afweten.

Adviesprijs: 149 euro

Bron: www.diskidee.be

Onze partners