Eqcologic haalt hoge snelheden

07/03/08 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Datanews

Eqcologic is een jonge spin-off van de Vrije Universiteit Brussel, die chips ontwikkelt om hogesnelheidssignalen over UTP- en coaxkabels te verzenden via het Firewire-protocol. De kerntechnologie is gebaseerd op jarenlang onderzoek van professor Maarten Kuijk, die nu chief technology officer is van het bedrijf. "De equalizers die ik aan het ontwikkelen was tijdens ons onderzoek waren veelbelovend voor het verzenden van hogesnelheidssignalen over lange kabels, iets wat normaal nogal moeilijk is," legt Kuijk uit. "We hebben in 2003 van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest een beurs gekregen om de technologie te commercialiseren. Dat liet ons toe om ons te heroriënteren van zuiver onderzoek naar productontwikkeling en om een deeltijds consultant aan te trekken die de markt kon verkennen. Dit werd Peter Helfet, die in de UK al heel wat ervaring had opgedaan. Toen we in juli 2005 Eqcologic als bedrijf opstartten, hadden we al een aantal contracten zo goed als ondertekend."

Eqcologic is een jonge spin-off van de Vrije Universiteit Brussel, die chips ontwikkelt om hogesnelheidssignalen over UTP- en coaxkabels te verzenden via het Firewire-protocol. De kerntechnologie is gebaseerd op jarenlang onderzoek van professor Maarten Kuijk, die nu chief technology officer is van het bedrijf. "De equalizers die ik aan het ontwikkelen was tijdens ons onderzoek waren veelbelovend voor het verzenden van hogesnelheidssignalen over lange kabels, iets wat normaal nogal moeilijk is," legt Kuijk uit. "We hebben in 2003 van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest een beurs gekregen om de technologie te commercialiseren. Dat liet ons toe om ons te heroriënteren van zuiver onderzoek naar productontwikkeling en om een deeltijds consultant aan te trekken die de markt kon verkennen. Dit werd Peter Helfet, die in de UK al heel wat ervaring had opgedaan. Toen we in juli 2005 Eqcologic als bedrijf opstartten, hadden we al een aantal contracten zo goed als ondertekend."

"We zijn begonnen met exclusieve licenties voor een aantal producten," zegt Helfet, die sinds de start van het bedrijf ceo is. "De welkome betaling op voorhand liet ons toe om het opstartkapitaal te beperken tot 400.000 euro. Hierdoor maakten we ook de eerste twee jaren al winst," zegt Helfet trots. Het eerste product dat Eqcologic zelf lanceerde, is een equalizer die toelaat om een Firewire-signaal met een snelheid van 500 Mbit/s over een goedkope UTP-kabel van 80 m te sturen. Professionele audionetwerken kunnen hiervan profiteren, maar ook in thuisnetwerken ziet Helfet een toekomst: "Je kan dan tegelijk het computernetwerk en hdtv via het Firewire-protocol over de UTP-kabels in huis sturen."

Tegen het einde van dit jaar hebben de Brusselse specialisten equalizers die tot 6 Gbit/s halen, genoeg voor de aankomende Firewire S3200-standaard. "Hierdoor wordt het mogelijk om bijvoorbeeld slow-motion hdtv-beelden door te sturen, wat interessant is voor sportwedstrijden," zegt Helfet. Volgend jaar hoopt de spin-off, die nu nog op de VUB-campus zit, te verhuizen naar het Incubatiecentrum Arsenaal Brussel aan de overkant van de straat. Binnen 5 jaar wil Peter Helfet kunnen uitpakken met een omzet van zo'n 20 miljoen euro.

Naam: Eqcologic, [www.eqcologic.be]Hoofdkwartier: BrusselOprichting: juli 2005 Aantal mensen: 7Investeringen en/of subsidies: Allegro-fonds en business angels: 400.000 euro

Onze partners