Essensium vindt weg naar indoor lokalisatie

27/05/08 om 14:00 - Bijgewerkt om 13:59

Bron: Datanews

Van Leuven tot Maleisië zijn de verwachtingen van Imec-spin-off Essensium, de buren van het voorlopig nog veel bekendere Option, hooggespannen. Het bedrijf kon kort na zijn oprichting al uitpakken met een investering van 6 miljoen euro van de Maleisische chipbakker Silterra. Dankzij chipdesignprojecten voor klanten van Silterra deed het bedrijf kennis en ervaring op. Zo kon het ook rustig werken aan wat in feite de hoofdactiviteit van Essensium zal zijn: indoor lokalisatietechnologie met een nauwkeurigheid van minder dan een meter. Onder de naam LOST, wat staat voor 'LOcalization System for sensor Tracking', werd een IWT-programma op poten gezet met de universiteiten van Leuven, Brussel en Gent, waarbij Essensium voor de technische onderbouw zou zorgen. Onlangs kon ceo Johan Danneels de gepatenteerde technologie voorstellen aan de industrie.

Van Leuven tot Maleisië zijn de verwachtingen van Imec-spin-off Essensium, de buren van het voorlopig nog veel bekendere Option, hooggespannen. Het bedrijf kon kort na zijn oprichting al uitpakken met een investering van 6 miljoen euro van de Maleisische chipbakker Silterra. Dankzij chipdesignprojecten voor klanten van Silterra deed het bedrijf kennis en ervaring op. Zo kon het ook rustig werken aan wat in feite de hoofdactiviteit van Essensium zal zijn: indoor lokalisatietechnologie met een nauwkeurigheid van minder dan een meter. Onder de naam LOST, wat staat voor 'LOcalization System for sensor Tracking', werd een IWT-programma op poten gezet met de universiteiten van Leuven, Brussel en Gent, waarbij Essensium voor de technische onderbouw zou zorgen. Onlangs kon ceo Johan Danneels de gepatenteerde technologie voorstellen aan de industrie.

In een eerste fase ziet Danneels vooral brood in toepassingen in de logistieke sector (havens, luchthavens, grote opslaghangars, ...), aanvankelijk in lage volumes. Het belang van een partner als Silterra speelt daarom sterk mee. "Omdat de productievolumes nog laag liggen, zien de grote halfgeleiderproducenten namelijk nog niets in de technologie. Maar een vervolg van het IWT-programma is de system-on-chip-optimalisatie van de technologie: zeer compacte toestelletjes met eigen stroomvoorziening. Dat moet ervoor zorgen dat de prijs daalt, waardoor brede toepassing mogelijk wordt", aldus nog Danneels. Essensium gaat voor de commercialisatie trouwens samenwerken met het Franse Coronis, dat draadloze sensoren bouwt op basis van de Wavenis-standaard. "Wij hebben de lokalistietechnologie, zij de draadloze sensoren en een uitgebreid portfolio aan klanten: een mooie combinatie."

Essensium groeide het voorbije jaar met 40 procent en wil dat dit jaar opnieuw doen. "We moeten toch 10 procent marktaandeel hebben om een bepaalde marktpositie te krijgen", legt Danneels uit. "Dan spreek ik over een omvang van 50 à 100 miljoen euro omzet. Binnen een jaar of 5 zouden we dat bij dit groeiritme kunnen halen." Die groei moet er komen via de hulp van investeerders en partners die Essensium de tijd willen geven om op eigen tempo vooruit te gaan. "Complexiteit heeft nu eenmaal tijd nodig". De nieuwe kapitaalronde is voor binnen een jaar.

Naam: Essensium, [www.essensium.com]Hoofdzetel: LeuvenOprichting: 2005Aantal mensen: 20Investeringen en/of subsidies:2005: startkapitaal Imec2006: 6 miljoen euro van SilterraIWT-project

Onze partners