M4S: Alle Vlaamse ambitie in één chip

05/10/07 om 15:00 - Bijgewerkt om 14:59

Bron: Datanews

Ivo Vandeweerd, ceo van M4S (spreek uit als 'm-force'), stapt bijna op het vliegtuig naar de Verenigde Staten als we hem bellen. Op weg naar het grote geld, naar venture capitalists die zijn bedrijfje financieel op de rails willen zetten. M4S, dat staat voor 'Multi Mode Multi Media Solutions, is een nagelnieuwe spin-off van het Leuvense onderzoeksinstituut Imec. Het bedrijf, de jure al een aparte nv met hoofdzetel in Hasselt maar de facto nog binnen de muren van Imec, ontstond uit het onderzoeksprogramma M4.

Ivo Vandeweerd, ceo van M4S (spreek uit als 'm-force'), stapt bijna op het vliegtuig naar de Verenigde Staten als we hem bellen. Op weg naar het grote geld, naar venture capitalists die zijn bedrijfje financieel op de rails willen zetten. M4S, dat staat voor 'Multi Mode Multi Media Solutions, is een nagelnieuwe spin-off van het Leuvense onderzoeksinstituut Imec. Het bedrijf, de jure al een aparte nv met hoofdzetel in Hasselt maar de facto nog binnen de muren van Imec, ontstond uit het onderzoeksprogramma M4.

Onder leiding van Peter Vanbekbergen sleutelden ruim 100 Imec-ingenieurs 2 jaar lang aan een nieuwe generatie chips, 'Software Defined Radio'. "Dat zijn chips die de verschillende draadloze standaarden kunnen ondersteunen", legt Vandeweerd ons uit. "Daar waar nu voor elke mobiele standaard een specifieke chip nodig is, maken wij 1 chip die kan overschakelen tussen alle standaarden. Je kan je voorstellen dat gsm-fabrikanten, maar ook producenten van consumentenelektronica watertanden bij dergelijke technologie."

Momenteel is het vooral zaak om centen te verzamelen, vertelt Vanderweerd. "Wij hebben met z'n vieren 80.000 euro ingebracht en hebben een toelage van het IWT gekregen om de huidige 'studiefase' te kunnen financieren. We hebben een duidelijk businessplan opgesteld en onderzocht hoe we onze technologie naar de markt kunnen brengen. Nu zoeken we vooral middelen." Bij een kapitaalverhoging zou ook Imec zijn intellectueel eigendom in de nv brengen. Eén stevig nadeel: Samsung participeerde in het M4-onderzoeksproject, waardoor het bedrijf ook mag gebruikmaken van de resultaten, in casu de chips waarmee M4S wil uitpakken. "Investeerders zijn daar niet gelukkig mee," geeft Vanderweerd toe. "Maar anderzijds weten ze heel duidelijk waar het risico ligt. Bovendien is het moeilijk voor Samsung om snel met die technologie uit te pakken, omdat ze hun andere producten niet willen ondergraven. Trouwens, niemand heeft gezegd dat we niet kunnen samenwerken."

M4S rekent onmiddellijk op een erg grote kapitaalverhoging. "In de ordegrootte van 8 miljoen euro. We hopen op Amerikaanse investeerders, maar ook op de hulp van een GIMV." En het kan snel gaan: in 2009 hoopt Vanderweerd een product op de markt te hebben. "We zijn heel ambitieus naar Vlaamse normen. Het zou zonde zijn om zo'n een mooi project verloren te laten gaan.

Naam: M4SHoofdkwartier: HasseltOprichting: 2007 Aantal mensen: 4Investeringen en/of subsidies:- IWT-subsidie- Op zoek naar zo'n 8 miljoen euro

Onze partners