Tolk te midden van de informatiewarboel

03/10/08 om 15:00 - Bijgewerkt om 14:59

Bron: Datanews

"Het is het moment", dachten de oprichters van Collibra, een spin-off van het STARlab van de VUB. Informatiebeheer bij bedrijven wordt almaar pertinenter en met de vele berichten over een 'semantic web' - het internet dat de vragen van gebruikers 'begrijpt' en dus betere resultaten oplevert - is werken met semantische technologie plots een goudklompje geworden. Net dat laatste doet STARlab al 10 jaar lang. Pas eind deze zomer werd Collibra, geruggensteund door onderzoeken, marktanalyses en gesprekken met bedrijven, op de bedrijfswereld losgelaten.

"Het is het moment", dachten de oprichters van Collibra, een spin-off van het STARlab van de VUB. Informatiebeheer bij bedrijven wordt almaar pertinenter en met de vele berichten over een 'semantic web' - het internet dat de vragen van gebruikers 'begrijpt' en dus betere resultaten oplevert - is werken met semantische technologie plots een goudklompje geworden. Net dat laatste doet STARlab al 10 jaar lang. Pas eind deze zomer werd Collibra, geruggensteund door onderzoeken, marktanalyses en gesprekken met bedrijven, op de bedrijfswereld losgelaten.

Collibra pakt via semantische technologie de informatiestructuur van bedrijven aan. De start-up bouwt software die de semantiek van data en berichten verduidelijkt, om die gegevens bruikbaar en herbruikbaar te maken. "Beschouw ons als een tolk die ook een soort woordenboek opmaakt voor hij begint te vertalen."

Het verpakkingsbedrijf SCA Packaging was een van de eerste firma's die bij STARlab kwam aankloppen om zijn warboel aan data te structureren. Het lag op die manier ook aan de basis van de spin-off. Collibra voert bij SCA Packaging en bij een tweede klant consultingopdrachten en tests uit. Felix Van de Maele: "We werken nu intensief om ons prototype te industrialiseren. Eenmaal dat product klaar is komen onze inkomsten uit licenties. Consultancy komt dan op de tweede plaats, al is dat toch de beste manier om een vinger aan de pols te houden bij de klant."

"In België zijn we de enige met dergelijke technologie", aldus nog Van de Maele. "Binnen Europa is er nog Ontoprise. In Amerika zijn er tegenhangers als Contivo en Schemalogic. Die zijn allemaal nog erg jong." In onderzoek naar semantische technologie wordt niet alleen door de Europese Commissie veel geld gepompt, maar ook door it-mastodonten als IBM, HP of Oracle. "Bij hen zit dat nog in de onderzoeklabs. Wij zien hen in elk geval als toekomstige partners." Of als overnemer? "Wel, de droom is natuurlijk hen als zelfstandig bedrijf te bekampen. Maar op een goed moment overgenomen worden, is zeker niet erg."

En over 5 jaar? "De beurs", klinkt het resoluut. "Nu ja, die timing ligt natuurlijk niet vast..." Aan een tekort aan expertise zal het niet liggen. Collibra heeft onder meer Tony Mary (ex-IBM, -Belgacom en -VRT), professor Frank Gielen en Dirk Boogmans (ex-GIMV) in zijn raad van bestuur verzameld.

Naam: [Collibra]Zetel: BrusselOprichting: 2008Aantal mensen: 7Investeringen en/of subsidies:- 850.000 euro zaaikapitaal (GIMB, BI³ Fund, business angels)

Onze partners