Virtueel congrescentrum opent de deuren

11/10/09 om 14:00 - Bijgewerkt om 13:59

Bron: Datanews

Op 12 oktober opent het virtuele beurs- en congresgebouw ExpoPolis voor het eerst de deuren met de 'Public Administration & ICT Fair', georganiseerd door 4Instance. 'Virtueel', want ExpoPolis bevindt zich op het internet. Het is een Belgisch concept dat uitgedacht is door Thibault Van der Auwermeulen en Pascale Van Kerckhove.

Op 12 oktober opent het virtuele beurs- en congresgebouw ExpoPolis voor het eerst de deuren met de 'Public Administration & ICT Fair', georganiseerd door 4Instance. 'Virtueel', want ExpoPolis bevindt zich op het internet. Het is een Belgisch concept dat uitgedacht is door Thibault Van der Auwermeulen en Pascale Van Kerckhove.

Toch is congrescentrum niet zomaar een website, maar een heus gebouw. Het is ontworpen door de bekende Duitse architect Jürgen H. Mayer. De technologie is Frans. Dringt een vergelijking met Second Life zich op? "Ja en nee", zegt Van der Auwermeulen. "Het is inderdaad ook een tweede, virtuele wereld waarin je kan rondlopen. Maar wij zijn puur b2b, louter gericht op beurzen en gebruiken geen avatars." De andere aanwezige bezoekers op de beurs vind je in een lijst. "Vergelijk het wat met een sociaal netwerk: je kan zo ook rechtstreeks contact hebben met de andere aanwezigen."

Van der Auwermeulen speelt al sinds 2000 met het idee. "Toen was het te vroeg: de bandbreedte was te beperkt en de online toepassingen waren nog niet zo ver gevorderd. Ook wordt vandaag normaal gedaan over het vrijgeven van bepaalde gegevens, kijk bijvoorbeeld naar een Facebook." Tijdens de duur van de beurs kan de bezoeker rechtstreeks in contact komen met de standhouder. Na die datum kan de beurs nog een bepaalde tijd te bezoeken zijn - voor mensen die de informatie achteraf nog willen meepikken - maar dan is er geen garantie dat de standen bemand zijn. De voordelen zijn volgens Van der Auwermeulen legio. "De kostprijs is lager dan een klassieke beurs. De mensen moeten geen verplaatsing maken, wat een tijdswinst betekent. En het is bovendien ecologisch verantwoord."

ExpoPolis organiseert zelf virtuele beurzen, waarop standhouders verschillende types van standen kunnen huren. Maar andere beursorganisatoren kunnen ook hallen afhuren. De standen worden gebouwd met eenvoudige online tools. "Organisatoren kunnen kiezen of ze hun beurs louter virtueel laten plaatsen vinden, of ze er een 'add-on' voor een bestaande beurs van maken."

Voorlopig is de interesse alvast redelijk groot, zegt Van der Auwermeulen. "De beursmarkt zelf, over alle sectoren bekeken, is ook omvangrijk. Uiteraard beogen wij wel enkel die beurzen die ook virtueel vertaalbaar zijn. Een textielbeurs bezoek je uiteraard beter 'live'." In het eerste jaar zou het bedrijfje een omzet van zo'n 300.000 euro moeten draaien. "Zoals het nu loopt, hebben we een mooie toekomst voor de boeg."

PaspoortNaam: ExpoPolis, http://www.expopolis.comZetel: BrusselOprichting: 2009Aantal mensen: 6 intern, ca. 10 externInvesteringen en/of subsidies: eigen kapitaal

Onze partners