De Oost-Vlaamse start-up SkyeBase wil dat proces met de hulp van AI en drones goedkoper en efficiënter maken. "Industriële installaties gaan altijd langer mee dan de periode waarvoor ze oorspronkelijk bedoeld zijn", zegt Jean-Louis Weemaes van SkyeBase. "Neem nu containerkranen. Die gaan gemiddeld twintig jaar mee, maar ook daarna blijven ze in gebruik. En dan kunnen er natuurlijk onvoorziene defecten optreden, met een flinke financiële domper tot gevolg: een stilstaande kraan kost gemakkelijk 28.000 euro per dag aan operationeel verlies. En dan komen er nog boetes bij, tot wel vijf miljoen euro per dag (!), als contain...

De Oost-Vlaamse start-up SkyeBase wil dat proces met de hulp van AI en drones goedkoper en efficiënter maken. "Industriële installaties gaan altijd langer mee dan de periode waarvoor ze oorspronkelijk bedoeld zijn", zegt Jean-Louis Weemaes van SkyeBase. "Neem nu containerkranen. Die gaan gemiddeld twintig jaar mee, maar ook daarna blijven ze in gebruik. En dan kunnen er natuurlijk onvoorziene defecten optreden, met een flinke financiële domper tot gevolg: een stilstaande kraan kost gemakkelijk 28.000 euro per dag aan operationeel verlies. En dan komen er nog boetes bij, tot wel vijf miljoen euro per dag (!), als containerschepen niet tijdig gelost raken. Je moet dat soort situaties dus vermijden, ook om veiligheidsrisico's uit te sluiten." Onderhoud is dus prioritair, en dan liefst vóórdat er dingen misgaan. Maar dan moet de installatie vaak ook stilliggen. Daarom bedacht het team van SkyeBase een manier om industriële installaties, kranen en bruggen met drones te inspecteren. "Dat gaat dan niet alleen over vliegende drones, maar ook over rijdende en vaste camera's", specifieert Weemaes. "Op de visuele data die deze toestellen capteren, kan ons platform algoritmes loslaten die met behulp van AI gaan definiëren of er problemen aanwezig zijn. Zo kunnen ze bijvoorbeeld waarschuwen voor toenemende corrosie, waardoor je op tijd kan gaan ingrijpen." Het leidde tot een gecombineerde oplossing met drone-inspecties waarvoor SkyeBase samenwerkt met partners, en een SaaS-platform dat de bevindingen ontsluit. "Drone-as-a-Service, gecombineerd met Software-as-a-Service wat resulteert in MIaaS: Material-Insights-as-a-Service", vat de co-founder het samen. Na een flink jaar draaien heeft SkyeBase er een tachtigtal grote opdrachten opzitten, en haalde het al belangrijke petrochemische spelers uit de Antwerpse haven binnen. "En de planning van het najaar is ook al flink gevuld", klinkt het. "Nu willen we groeien door in te zetten op direct sales, maar ook door aanwezigheid op evenementen, marketing op sociale media, webinars, en ga zo maar door. Ook via onze partners hopen we potentiële nieuwe klanten te kunnen ontmoeten." Dat er muziek in SkyeBase zit, gelooft alvast Start it @KBC, dat de start-up onder zijn vleugels nam, en VLAIO dat onderzoeks- en ontwikkelingssubsidie toezegde ter waarde van 300.000 euro. Samen met het startbedrag van de vier co-founders en de onverwacht hoge opbrengst van een crowdlending (320.000 euro) vormt dat het kapitaal waarmee SkyeBase aan de slag gaat. "Een nieuwe investeringsronde staat ook al op de agenda", vult Weemaes aan. "Daarmee hopen we tot 600.000 euro op te halen." En ondertussen lonkt de wereld, maar dan in stappen, zegt hij: "Op dit moment ligt onze focus op België, maar Nederland, met de haven van Rotterdam, is natuurlijk een logische volgende markt, waar we al actief zijn. Vanaf volgend jaar willen we dan uitbreiden naar de rest van Europa, om in 2023 of 2024 de overstap naar Noord-Amerika en Azië te maken. Dit is in elk geval een schaalbaar verhaal."