Maar om cloudservices te kunnen leveren, heb je in eerste instantie datacenters en serverparken nodig die voor de nodige rekenkracht en opslagcapaciteit zorgen. In totaal heeft Belgacom verspreid over Evere, Mechelen, Machelen, Vilvoorde en Hoei zo'n 14.400 m2 aan datarooms, waarvan weliswaar 40 procent door Belgacom zelf gebruikt wordt. De overige 60 procent wordt gecommercialiseerd voor housing en hosting "maar momenteel zitten we vol" klinkt het ca...

Maar om cloudservices te kunnen leveren, heb je in eerste instantie datacenters en serverparken nodig die voor de nodige rekenkracht en opslagcapaciteit zorgen. In totaal heeft Belgacom verspreid over Evere, Mechelen, Machelen, Vilvoorde en Hoei zo'n 14.400 m2 aan datarooms, waarvan weliswaar 40 procent door Belgacom zelf gebruikt wordt. De overige 60 procent wordt gecommercialiseerd voor housing en hosting "maar momenteel zitten we vol" klinkt het categorisch bij John Myklebust, director datacenter services. Toch is een nieuw datacenter bouwen voorlopig niet aan de orde. "We kunnen nog heel veel optimaliseren aan de bestaande datacenters via onder meer virtualisatie en door de energiefactuur verder naar beneden te halen", legt datacentermanager Frank Foulon verder uit. Zo wordt er onder meer geïnvesteerd in betere koelinginstallaties en een warmtepomp. In koeling via 'fresh air' (het aanzuigen van normale buitenlucht) gelooft Foulon niet meteen. "Er is op die manier geen controle mogelijk op de luchtvochtigheid en fijn stof. Als backup-systeem voor traditionele koeling kan het wel", zegt Foulon. De komende twee jaar wil Belgacom intensief samenwerken met de belangrijke opslag-, server- en virtualisatiespelers - denk onder meer aan HP, NetApp, Cisco, Citrix en VMware - om zo tot een ecosysteem rond federated clouds te komen. "Uiteindelijk willen we de statische it-omgeving flexibel maken, zodat klanten dynamisch kunnen kiezen welke oplossingen ze on-site willen houden en welke applicaties ze in een hosted omgeving willen onderbrengen", zegt Myklebust. Als voorbeeld noemt hij de loonadministratie. "Voor de berekening en verwerking ervan heb je slechts enkele dagen rekenkracht nodig. Dat leent zich dus perfect voor een cloud-omgeving". Twee jaar geeft Belgacom zichzelf dus. Dat lijkt misschien lang, maar Myklebust wijst meteen op de complexiteit: "Er zijn nog heel wat obstakels weg te werken op onder meer juridisch en administratief vlak, maar zeker ook wat de 'billing' betreft." Wat housing betreft heeft Belgacom (via Telindus) al heel wat grote klanten. De 'federated cloud'-aanpak moet daarnaast ook de kmo-markt kunnen overtuigen. In totaal werkt bij Bel-gacom zo'n 250 man rechtstreeks aan de datacenteractiviteiten. Kristof Van der Stadt