Het datacenter in de buurt van Dublin was Microsofts eerste mega-datacenter buiten de VS en staat tevens model voor zijn nieuwe datacenters wereldwijd (waaronder ook twee centers in China en één in Hong-Kong). En hoe groot ook, wordt er sinds de opening ervan in 2009 gestaag bijgebouwd. Zo werd onlangs begonnen aan een nieuwe uitbreiding van 15.700 m², goed voor een investering van 170 miljoen euro en twintig bijkomende werknemers. Dat moet resulteren in een complex met een bruikbare oppervlakte van 54.255 m² en een personeelsbezetting van 100 personen.
...

Het datacenter in de buurt van Dublin was Microsofts eerste mega-datacenter buiten de VS en staat tevens model voor zijn nieuwe datacenters wereldwijd (waaronder ook twee centers in China en één in Hong-Kong). En hoe groot ook, wordt er sinds de opening ervan in 2009 gestaag bijgebouwd. Zo werd onlangs begonnen aan een nieuwe uitbreiding van 15.700 m², goed voor een investering van 170 miljoen euro en twintig bijkomende werknemers. Dat moet resulteren in een complex met een bruikbare oppervlakte van 54.255 m² en een personeelsbezetting van 100 personen. Bij een bezoek aan de hyperbeveiligde installatie - we mochten zelfs geen papieren notitieboek mee naar binnen nemen - bleek dat de invulling zelf ook al verschillende generaties had doorgemaakt. Zitten in de rekken van de eerste generatie nog gewone toestellen, inclusief frontpaneel, dan krijgen de systemen van de volgende generaties steeds meer een strikt utilitair uiterlijk, zonder tierlantijntjes. Ook groeide het verkeer tussen de servers onderling (door diensten als de zoekmachine Bing, Skype, Xbox Live e.d.), en ook hier was een groeiende rationalisering zichtbaar in de wijze waarop glasvezelverbindingen werden aangelegd en gemonteerd (zoals het gebruik van connectoren die meerdere vezels tegelijk bundelen). Wellicht de grootste vooruitgang werd geboekt op het gebied van koeling en stroomverbruik. Zo wordt vandaag haast uitsluitend gekoeld met behulp van koelere buitenlucht - met dank aan het frisse Ierse klimaat. De lucht wordt uit de gang tussen de serverracks aangezogen, door de machines gehaald en vervolgens aan de achterzijde in een afgesloten ruimte verzameld en afgeleid naar koeleenheden op het dak. Op andere beelden van Microsoft-datacenters werd getoond hoe in volgende generaties meer de kaart van 'pods' (systemen in containers) zal worden getrokken. Zo kan je haast een datacenter bouwen met enkel muren rondom en geen dak. Vandaag scoort de eenheid in Dublin al hoog inzake efficiënt stroomverbruik, met een power usage effectiveness (pue) van 1.25 tijdens piekbelastingen. Dat maakt het complex 50 procent meer efficiënt dan traditionele installaties, en doet het datacenter het met slechts één procent van het waterverbruik van klassieke installaties. Hoe zuinig met stroom wordt omgesprongen blijkt onder meer uit de keuze voor witte racks in plaats van zwartkleurige, omdat zo met minder sterk licht toch het vereiste veiligheidsverlichtingsniveau wordt bereikt. Recent kondigde Microsoft ook een gratis testperiode van Azure Cloud diensten aan, waarvoor wel voldoende capaciteit beschikbaar is in de datacenters, aldus Scott Guthrie, vp Windows Azure. Vandaag maakt de helft van de Fortune 500 bedrijven al gebruik van Microsoft Azure, aldus Guthrie, en verdubbelt de compute- en opslagcapaciteit om de zes maanden. Guy Kindermans