De Europese Commissie voorspelt dat er tussen nu en 2020 3,8 miljoen jobs gecreëerd kunnen worden in de Europese interneteconomie. Minister van Digitale Agenda Alexander De Croo (Open VLD) wil een zo groot mogelijk deel daarvan naar België halen. Om ons land in de Europese top drie te krijgen, heeft de minister een ambitieus raamwerk voorgesteld.
...

De Europese Commissie voorspelt dat er tussen nu en 2020 3,8 miljoen jobs gecreëerd kunnen worden in de Europese interneteconomie. Minister van Digitale Agenda Alexander De Croo (Open VLD) wil een zo groot mogelijk deel daarvan naar België halen. Om ons land in de Europese top drie te krijgen, heeft de minister een ambitieus raamwerk voorgesteld. Het uiteindelijke doel is om tegen 2020 1.000 nieuwe start-ups te creëren en in 50.000 nieuwe jobs te voorzien. Alle interacties met de overheid zouden tegen dan ook digitaal moeten kunnen gebeuren, en minstens de helft van de Belgen moet thuis over een 1 Gigabit-internetlijn beschikken. Om zijn actieplan mee vorm te geven, heeft De Croo een groep 'digital minds' rond zich verzameld. Bekende namen uit het Belgische tech-ecosysteem zoals Karen Boers (Startups.be), Dominique Leroy (Proximus), Michael Beal (Microsoft), Frank Maene (Volta Ventures) en Thierry Geerts (Google) fungeren daarbij als permanent klankbord. Een deel van het 'Digital Belgium'-plan kenden we al. Start-ups krijgen bijvoorbeeld hun tax shelter (vanaf november), en wie via crowdfunding geld ophaalt, geniet een belastingvoordeel. Ook tot 20 procent lagere loonkosten en een eenmalige aftrek voor investeringen in digital moeten de lokale start-up scène ondersteunen. De Croo beseft dat ook heel wat elementen in onze wetgeving moeten veranderen om de digitalisering te vergemakkelijken. Innovatieve bedrijfsmodellen, bijvoorbeeld in de deeleconomie, moeten kunnen werken in een rechtszeker kader. "Je kan initiatieven zoals Uber en Airbnb niet zomaar verbieden, maar die spelers moeten wel respect hebben voor onze wetgeving", klonk het. Ook de reeds aangekondigde, flexibelere regels rond nachtwerk voor webwinkels duiken op in het plan, en wie na 2016 nog diensten wil leveren aan de overheid, zal verplicht digitaal moeten factureren. Tegen 2020 moeten trouwens alle contacten met de overheid digitaal kunnen lopen. Een bedrijf opzetten, een document aanvragen bij het rijksregister, handtekeningen plaatsen : al die zaken worden gedigitaliseerd. Wil onze economie blijven groeien, zijn er natuurlijk ook investeringen in infrastructuur nodig. België was ooit een koploper in vast internet, maar in de switch naar mobiel hinkt het nog steeds achterop. De verantwoordelijkheid ligt voor een stuk bij de operatoren, maar De Croo belooft dat hij hun kosten wil verlagen en de administratieve rompslomp zal verminderen. In ruil wil de minister tegen 2020 1 Gigabit-netwerken voor minstens de helft van de Belgen, en moet ons land een Europese pionier worden in de supersnelle mobiele standaard 5G. Directeur Saskia Van Uffelen van Ericsson Belgium trekt dan weer de 'Belgische alliantie voor digitale vaardigheden en jobs' die in het actieplan wordt voorgesteld. Deze alliantie brengt stakeholders vanuit de overheid en de privésector samen en zal initiatieven nemen opdat alle burgers, ongeacht leeftijd en achtergrond, de kans krijgen om hun digitale competenties te versterken. Wie dat wenst, zal bijvoorbeeld een 'digitaal bad' kunnen nemen, workshops moeten kinderen vertrouwd maken met programmeren en studenten zullen interessante digitale stages kunnen volgen. Tot slot wil De Croo ook nieuwe maatregelen tegen illegaal downloaden, meer aandacht voor cyberveiligheid en privacy, én meer concurrentie in de post- en telecommarkten. Publieke gegevens van de overheid (open data) moeten straks 'per definitie' toegankelijk zijn voor iedereen die er mee aan de slag wil, weliswaar met de klassieke beperkingen rond privacy en veiligheid. www.digitalbelgium.be Frederik Tibau