Andrew Keen is niet mals voor bloggers. In zijn boek The Cult of the Amateur wenst hij alle amateur-reporters en -schrijvers misschien niet dood, maar toch minstens naar de hel. Als we een recent voorpagina-artikel uit The New York Times mogen geloven, zou Keen's stiekeme wens wel eens vanzelf kunnen uitkomen. Volgens de NYT is bloggen immers bijzonder slecht voor je gezondheid. De laatste maanden stierven twee prominente Amerikaanse bloggers aan een hartaanval; een derde, 41-jarige blogger overleefde er op het nippertje een. Permanent ter beschikking staan van je lezers is blijkbaar erg slopen...

Andrew Keen is niet mals voor bloggers. In zijn boek The Cult of the Amateur wenst hij alle amateur-reporters en -schrijvers misschien niet dood, maar toch minstens naar de hel. Als we een recent voorpagina-artikel uit The New York Times mogen geloven, zou Keen's stiekeme wens wel eens vanzelf kunnen uitkomen. Volgens de NYT is bloggen immers bijzonder slecht voor je gezondheid. De laatste maanden stierven twee prominente Amerikaanse bloggers aan een hartaanval; een derde, 41-jarige blogger overleefde er op het nippertje een. Permanent ter beschikking staan van je lezers is blijkbaar erg slopend. Ik heb Keen's boek niet gelezen. Ik hoop dat hij zijn centrale stelling, dat het internet de amateur verheerlijkt, de autoriteit van de expert aantast en in het algemeen de beschaving ondermijnt, in zijn boek beter onderbouwt dan in de vele interviews die hij de laatste tijd gaf. Het zijn trouwens merkwaardige interviews, klaarblijkelijk afgenomen door gefrustreerde beroepsjournalisten, die blij lijken te zijn eindelijk eens iemand tegen te komen die aan hun kant staat. Die zegt waarop het staat: het internet maakt niet zozeer de beschaving, maar op de eerste plaats hun stiel kapot. Bijna tegelijkertijd verscheen in de krant het nieuws dat de mediagroup Concentra (Gazet van Antwerpen, Het Belang van Limburg) voor zijn website niet langer de nieuwsberichten van het nationale persagentschap Belga gebruikt. De webredactie moet voortaan zelf het nieuws aanleveren. In de praktijk betekent dit dat ze de berichten van BBC, NYT, CNN etc. in het Nederlands overpennen, weliswaar met bronvermelding. Waarom Concentra dit doet, steekt het zelfs niet onder stoelen of banken: het is puur een geldkwestie. Belga is te duur voor de webredactie. "De Google reader vervangt bij ons Belga," zegt Hans Cardyn van de redactie nieuwe media letterlijk in De Standaard. Benieuwd wat Keen daarvan denkt. Die ziet in Google namelijk de baarlijke duivel. Het stopt daar niet: de nieuwssites van Concentra zien er na een recente facelift uit als een nieuwsblog (weliswaar een met heel veel berichten). Keen nog eens (in Knack): "De amateurapen in de huidige cultus kunnen hun met een netwerk verbonden computers gebruiken om van alles en nog wat in de openbaarheid te brengen." Dat het internet het beroep van journalist onherkenbaar verandert en nog zal veranderen, staat buiten kijf. Corporatistische reflexen zullen het beroep niet beschermen. De huidige generatie journalisten vergeet wel eens dat alle journalisten lang geleden amateurs waren. Abraham Verhoeven (1575-1652), een van de allereerste journalisten, was op de eerste plaats drukker. Zijn Nieuwe Tydinghe, wellicht de eerste gedrukte krant van Europa, had veel weg van sommige blogs die vandaag zo verguisd worden door Keen en consorten. Het is niet de titel die telt, noch het statuut en zelfs niet het loonzakje, maar de snelheid en de kwaliteit van de berichtgeving. Net zoals er goede en slechte journalisten zijn, zijn er goede en slechte bloggers.Jozef Schildermans is journalist en hoofd van het Data Testlab, een onafhankelijk lab voor het testen van bedrijfsgerichte hard- en software. www.villapc.be Jozef Schildermans