Rugged pc's ofwel robuuste pc's komen zelden of nooit aan bod in dit blad. Toch is dit een weliswaar klein, maar bloeiend segment van de pc-markt. Robuuste pc's bestaan zowel in vaste als draagbare vorm en hebben gemeen dat ze tegen een stootje kunnen en dat je ze meestal eenvoudig kunt koppelen aan industriële toepassingen.
...

Rugged pc's ofwel robuuste pc's komen zelden of nooit aan bod in dit blad. Toch is dit een weliswaar klein, maar bloeiend segment van de pc-markt. Robuuste pc's bestaan zowel in vaste als draagbare vorm en hebben gemeen dat ze tegen een stootje kunnen en dat je ze meestal eenvoudig kunt koppelen aan industriële toepassingen. Er bestaan geen echte definities van en nauwelijks echte standaarden voor robuuste of industriële pc's, maar een aantal gemeenschappelijke kenmerken kunnen we toch ontwaren. Stevigheid is natuurlijk de belangrijkste vereiste, al zijn er gradaties. Laptops die door installateurs worden gebruikt, moeten misschien tegen spatwater en tegen een stootje kunnen, maar ze hoeven niet per se bestand te zijn tegen bijvoorbeeld luchtvervuiling of chemische stoffen, wat dan weer wel eventueel een vereiste kan zijn voor een pc of laptop die tijdens het productieproces in een fabriek wordt gebruikt. Een laptop die bijvoorbeeld in een politievoertuig of tank wordt gebruikt, moet dan wel tegen zware stoten kunnen. Er bestaat een handvol standaarden voor stevigheid van computers. Zo is er de Amerikaanse militaire standaard MIL-STD-810, die sinds zijn ontstaan in 1961 al vijf keer werd herzien en ondertussen meer dan vijfhonderd pagina's telt. Ook is er de NEMA 250 standaard van de Amerikaanse National Electrical Manufacturers Association. Vaak wordt er ook verwezen naar de Ingress Protection (IP) waarde (DIN 40 050 norm, IEC standaard 60529) die voor allerlei kasten voor elektrisch materiaal geldt, en dus ook voor computerkasten. Een IP bestaat uit twee cijfers, waarbij het eerste cijfer in een schaal van nul tot zes de weerstand tegen het binnendringen van solide objecten weergeeft, terwijl het tweede cijfer van nul tot acht de weerstand tegen het binnensijpelen van vloeistoffen en stof uitdrukt. Een IP-waarde van 54 slaat bijvoorbeeld op semi-robuuste pc's (beschermd, maar niet afgesloten voor stof), terwijl de echte robuuste computers een IP-waarde van 67 hebben (afgesloten voor stof en vloeistoffen en meestal ook beantwoordend aan MIL-STD-810F). De Simatic Field PG is een 4 kg zware semi-robuuste laptop die bedoeld is voor het programmeren en uitvoeren van onderhoudswerkzaamheden bij industriële automatiseringsinstallaties. De kast is gemaakt van een magnesiumkunststof en afgewerkt met zachte hoeken die de laptop beschermen tegen stoten en binnendringen van vervuiling. De stevige rubberen voetjes aan de onderkant beschermen verder tegen trillingen. Ook binnenin zijn allerlei voorzieningen getroffen om de onderdelen tegen trillingen en vervuiling te beschermen. De IP-waarde is 30, wat betekent dat deze laptop bestand is tegen stoten van een object van minder dan 2,5 mm (bv. een schroevendraaier of een dikke kabel), maar niet bestand is tegen vochtinsijpeling. Dankzij een stevige, uitklapbare hendel kan de Simatic Field PG gemakkelijk overal worden meegenomen. De afmetingen zijn die van een standaard-laptop, maar hij is wel een stuk dikker: bijna 4 cm op zijn dikste punt. CPU van dienst is een 2,2 GHz Intel Core 2 Duo T7500, die ondersteund wordt door 2 GB RAM (667 MHz DDR2) en een Intel Express 965 grafische chip die een 15,4 inch TFT-scherm met een resolutie van 1.400 x 1.050 pixels aandrijft. (Er bestaat ook een uitvoering met een 2 GHz CPU.) Alles wat je in een gewone laptop verwacht, is ook hier aanwezig: 160 GB (verwisselbare) SATA-disk, Gigabit Ethernet, 802.11b/g WiFi, PC Card Type I/III- en ExpressCard/54- sleuven, multistandaard Double Layer DVD rewriter, USB 2.0 (met 1A stroomvoorziening), VGA, etc. Besturingssysteem van dienst is Windows XP Professional for Embedded Systems SP2. Minder gebruikelijk bij moderne laptops, maar hier wel aanwezig is een ingebouwd diskettestation (onder de DVD rewriter), iets wat voor industriële toepassingen een must is. Ook een parallelle printerpoort tref je niet altijd meer aan op gewone zakelijke laptop. Ze zit bij de Field PG M2 verborgen achter een klepje op de achterkant. Achter een ander klepje zitten twee aansluitingen die je op gewone laptops niet aantreft: een (9-pins D-sub) MPI/DP (Multi point interface / Decentrale periferie) aansluiting, alsook een 25-pins V. 24 COM1 voor een optionele Siemens S5 PLC programmeermodule. Deze kan met behulp van een adapter ook worden gebruikt als gewone D9/D25 seriële poort. Die poorten worden gebruikt voor het communiceren met PLC's, MPI-apparatuur, sensoren en andere automatiseringssystemen. De op het moederbord geïntegreerde MPI/DP-interface heeft een doorvoersnelheid van maximaal 12 Mbit/s en biedt dezelfde functionaliteiten als de ook apart verkrijgbare Siemens CP5611 PCI-kaart. STEP 7, een verzameling programmeer- en configuratietools voor industriële automatisering, is standaard geïnstalleerd en kan modulair worden uitgebreid. De nodige licenties voor deze software kunnen direct of achteraf worden aangeschaft. Dit geldt eveneens voor de voorgeïnstalleerde WinCC Advanced 2007- en STEP 5-programmeeromgevingen. De ingebouwde WiFi beantwoordt eveneens aan de 'Industrial WLAN'-standaard die kan worden gebruikt om draadloos te communiceren met moderne PLC's. Deze robuuste laptop houdt het ongeveer vier uur uit op een volledig opgeladen batterij.Johan Zwiekhorst